Cinq chiffres pour mieux comprendre l'Amazonie

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La forêt amazonienne touchée par des incendies ravageurs

BIODIVERSITÉ - L'Amazonie, qui est touchée depuis début juillet par d'importants incendies, est la plus vaste forêt tropicale de la planète. Sanctuaire de la biodiversité, menacé par la déforestation, elle accueille 1/4 des espèces mondiales et 15% de l'eau douce de la planète.

L'Amazonie est la plus grande forêt au monde. Trésor de biodiversité, elle est menacée par la déforestation due principalement à l'agriculture, l'élevage et les activités minières. Depuis début juillet, elle est également en proie à de feux de forêt singulièrement violents.  Rappel de l'importance mondiale de l'Amazonie. 

1/3 des forêts primaires de la planète

Région naturelle d'Amérique du Sud, L'Amazonie est couverte en grande partie par la forêt amazonienne dont la superficie est de 5,5 millions de km². Le bassin amazonien (7,4 millions de km²) - soit la région traversée par l'Amazone et ses affluents - occupe près de 40 % de la superficie de l'Amérique du Sud et se répartit sur neuf pays : le Brésil, la Bolivie, le Pérou, l'Equateur, la Colombie, le Venezuela, le Guyana, le Surinam et la Guyane française. Environ 60 % de sa surface se situe au Brésil. 

Elle concentre également un tiers des forêts primaires de la planète et, grâce au fleuve Amazone et à ses affluents, 15 % de l'eau douce. Le fleuve Amazone est par ailleurs, le plus long du monde (6.900 km) et le plus important en débit. 

Le territoire abrite également de nombreuses ressources telles que l'or, le cuivre, le tantale, des minerais de fer...

50 à 70 % de la biodiversité mondiale

2,1 millions de km² de la forêt sont des zones protégées et celles-ci abritent une biodiversité unique au monde. La région comprend en effet, 50 à 70 % de la biodiversité mondiale. Un quart des espèces mondiales y sont présentes, soit quelque 30.000 espèces de plantes, 2.500 de poissons, 1.500 d'oiseaux, 500 de mammifères, 550 de reptiles et 2,5 millions espèces d'insectes, selon l'Organisation du Traité de coopération amazonienne (OTCA). Une espèce connue sur dix vit en Amazonie.

Des espèces très spéciales existent sur le territoire, telles que le dauphin rose, le piracacu, l'un des plus grands poissons de l'Amazone (il peut peser jusqu'à  400 kg) ou encore l'iguane d'Amazonie. C'est aussi le dernier refuge du jaguar. 

Souvent qualifiée de "poumon de la planète", l'Amazonie joue un rôle important dans la régulation du réchauffement climatique dans le monde. En effet, elle emmagasine 90 à 140 milliards de tonnes de CO2, selon le Fonds mondial pour la nature (WWF). Mais cette capacité d’absorption du CO2 chute en raison de la déforestation et des incendies. 

34 millions d'habitants

Souvent qualifiée de "désert vert", l'Amazonie est peuplée depuis au moins 11.000 ans. Le territoire compte même 34 millions d'habitants, dont les deux tiers sont citadins. Le dernier tiers est composé d'indigènes, dont trois millions forment quelques 420 tribus selon l'OTCA. Une soixantaine d'entre elles vivent dans un isolement total. 86 langues et 650 dialectes sont parlés dans ces tribus.

La tribu amazonienne la plus nombreuse est celle des Tikuna, avec 40.000 membres. Ils vivent à la fois au Brésil, au Pérou et en Colombie, selon l'ONG Survival international. Le chef indien brésilien, de la tribu kayapo, Raoni Metuktire, est la grande figure de la lutte contre la déforestation en Amazonie. Il voyage à travers le monde depuis 1989 pour la préservation de la forêt et des peuples indigènes.

20% de la forêt a disparu

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Amazonie : les incendies vus depuis l'espace

Pour autant, cette grande biodiversité essentielle à la planète est menacée, notamment par la déforestation massive. En effet, près de 20 % de la forêt amazonienne a disparu en 50 ans, selon WWF.

Dans la région, la déforestation consiste essentiellement à convertir les zones boisées en champs agricoles. L'agriculture (soja), l'élevage, la construction de barrages hydroélectriques et d'infrastructures routières, l'industrie minière, les feux de forêt et le trafic de bois sont également en cause. Plus du cinquième de la forêt amazonienne a déjà été détruit, et celle qui reste est menacée.

Depuis juillet 2019, le phénomène s’accélère. La déforestation au Brésil été quasiment quatre fois supérieure à celle de juillet 2018, selon le système DETER (détection en temps réel de la déforestation) utilisé par l'Institut national de recherche spatiale (INPE). 2.254 km² de forêts ont été détruites au Brésil le mois dernier, contre 596,6 km² en juillet 2018, soit une augmentation de 278 %. La déforestation, avec les défrichements, entraîne à son tour des feux de forêts qui ont progressé de plus de 80 % depuis le début de l'année par rapport à la même période de 2018.

73 millions d'arbres à replanter

En réponse à la déforestation massive, des initiatives permettent de protéger la forêt. La France a, par exemple, créé en 2007, le parc amazonien de Guyane, qui forme la plus vaste aire protégée de forêt tropicale au monde. 

Un projet de reforestation a également été lancé en septembre 2017. A l'initiative de l'entreprise Rock in Rio, 73 millions d'arbres doivent être replanté jusqu'en 2023. Soit le reboisement de 30.000 hectares de forêt amazonienne. C'est le plus grand projet de reforestation au monde.

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