VIDÉO - Après le deuxième séisme majeur en Californie, ruée sur les kits de survie

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ETATS-UNIS - Un séisme de magnitude 7,1 s'est produit dans le sud de la Californie vendredi à 20h19 heure locale (5h19 en France). Il fait suite à un autre tremblement de terre de magnitude 6,4 survenu le 4 juillet dans la même région. Ces secousses - les plus violentes depuis 20 ans - n'ont fait, selon un premier bilan, que quelques blessés légers.

Des lampes qui tremblent, des piscines qui débordent, des personnes qui s'abritent et qui crient . Les images sont impressionnantes et font une nouvelle fois resurgir le spectre du "Big one".  Vendredi soir, un séisme de magnitude 7,1 s'est produit dans le sud de la Californie à 20h19 heure locale (03h19 GMT samedi), a annoncé l'institut américain de géophysique USGS. 


Cette secousse était potentiellement onze fois plus dévastatrice que celle qui a touché jeudi matin la zone de Ridgecrest, d'une magnitude de 6,4, à environ 240 km au nord-est de Los Angeles. 


Comme la veille, "il n'y a que des blessés légers, des coupures et  contusions, par la grâce de Dieu", a déclaré lors d'une conférence de presse  David Witt, le chef des pompiers du comté de Kern, au coeur du séisme. Il n'a toutefois pas donné de bilan chiffré. C'est dans le comté de Kern, à la périphérie de Ridgecrest, que  "l'intensité de la secousse a atteint son plus haut niveau", a relevé Mark  Ghilarducci, directeur des services d'urgence pour l'Etat de Californie. "Nous avons des rapports concernant des incendies de bâtiments,  essentiellement provoqués par des fuites de gaz", ainsi que des ruptures de canalisation d'eau, a-t-il résumé.  

Des dégâts plus importants que le précédent séisme

"Des maisons qui ont bougé, des fondations fissurées, des murs porteurs à terre. Un blessé (léger) et les pompiers qui soignent le patient", ont indiqué sur Twitter les pompiers du comté de San Bernardino, proche de l'épicentre.

"Les premiers rapports font état de dégâts plus importants" que la veille, ont-ils ajouté.


A Ridgecrest, petite ville d'environ 28.000 habitants, Jessica Kormelink, une habitante interrogée par la télévision CNN, a raconté qu'elle avait senti "un tremblement plutôt sérieux". "Et ma maison, c'est comme si elle ondulait", a-t-elle dit. Jessica Weston, qui travaille pour le journal local de Ridgecrest, a quant à elle fait état d'un incendie qui se serait déclaré dans un terrain pour mobil-homes à la suite d'une explosion, sans être en mesure de donner davantage de détails. Le séisme a également occasionné d'importants dégâts dans des magasins de la ville, comme l'atteste la vidéo ci-dessous. Selon l'USGS, le séisme de jeudi était vraisemblablement un précurseur de celui qui s'est produit vendredi à 20h19 heure locale. 


Avec une magnitude de 6,4, le séisme de jeudi était déjà le plus puissant à frapper cette région depuis 1999. Il avait fait quelques "blessés légers", principalement liés à des fenêtres brisées par la secousse ou des chutes d'objets  ou d'étagères dans des magasins, mais pas de dégâts majeurs. Les secours avaient bénéficié dès jeudi après-midi de l'arrivée d'importants renforts dans la zone de Ridgecrest, précisément pour parer à une nouvelle secousse potentiellement destructrice.

La présentatrice de CBS se met à l'abri

Anecdotique, mais aussi symptomatique de la panique qui s'est emparée de certains habitants de Californie, la présentatrice de CBS a interrompu son direct pour se réfugier sous la table du studio de télévision. (voir la vidéo ci dessus).

Los Angeles, Las Vegas...

Le séisme de vendredi a une nouvelle fois été ressenti jusqu'à Los Angeles, où aucun dégât majeur n'a toutefois été recensé, selon les autorités locales.


Les pompiers de la ville ont fait état de lignes électriques tombées au sol et de coupures de courant localisées à la suite du séisme qui a duré une vingtaine de secondes, selon des journalistes de l'AFP.

Mais les inspections de sécurité menées à l'aéroport international n'ont détecté aucun dégât et le trafic aérien n'a en rien été perturbé par le séisme.


Ressentis dans un vaste périmètre, jusqu'à Las Vegas dans le Nevada voisin, ces deux tremblements de terre ont ranimé le spectre du "Big One", un méga-séisme potentiellement dévastateur tant redouté dans l'Ouest américain.


La sismologue Lucy Jones, du California Institute of Technology (Caltech), a estimé sur Twitter que les deux séismes s'étaient produits "sur la même faille" et "font partie de la même séquence".

Elle avait déclaré après le tremblement de terre de jeudi qu'il y avait "une chance sur 20" que ce séisme soit suivi d'un autre encore plus puissant.

Ruée sur les kits de survie

En vidéo

Californie : ruée sur les kits de survie après le 2e séisme

En réaction à ces violentes secousses, de nombreux habitants se sont rendus dans des magasins spécialisés pour acheter des kits de survie en prévision d'une éventuelle réplique d'ampleur. (Voir la vidéo ci dessus).

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