VIDÉO - On la pensait éteinte depuis plus d'un siècle : une tortue géante réapparaît aux Galapagos

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EXCEPTIONNEL - Une femelle adulte Chelonoidis Phantasticus, une espèce jusque-là considérée disparue, a été découverte sur l'île de Fernandina, au large de l'Équateur, à l'occasion d'une expédition, a annoncé le ministre de l'Environnement équatorien.

C'est sans doute sa capacité génétique permettant de réparer l'ADN, caractéristique des tortues du Galapagos, qui explique qu'elle soit encore là alors que l'on pensait son espèce éteinte depuis plus d'un siècle. Un spécimen vivant d'une tortue géante jusque-là considérée disparue a été découverte dans l'archipel équatorien des Galapagos à l'occasion d'une expédition, a annoncé mardi le ministre de l'Environnement, Marcelo Mata. 

Il s'agit d'une femelle adulte appartenant à l'espèce Chelonoidis Phantasticus endémique de l'île Fernandina, archipel volcanique inhabité du Pacifique célèbre pour sa faune et sa flore uniques au monde. La disparition de cette espèce était pourtant officielle, à l'instar de la Chelonoidis spp de l'île Santa Fe et de la Chelonoidis abigdoni de l'île Pinta.

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Une tortue géante au Galápagos

Arrivées sur place il y a trois ou quatre millions d'années

En 2015, l'Equateur avait annoncé la découverte d'une nouvelle espèce de tortue aux Galapagos, baptisée Chelonoidis donfaustoi en l'honneur de Fausto Llerena, qui fut le soigneur du célèbre "George le solitaire". Ce dernier, ultime spécimen de Chelonoidis abigdoni, était mort en captivité en 2012 à un âge estimé à 90 ans après avoir refusé de s'assurer une descendance en s'accouplant avec des femelles d'espèces apparentées.

Les Galapagos sont situées à plus de 1.000 km au large du continent sud-américain et sont classées au Patrimoine mondial de l'Unesco.  Quinze espèces de tortues géantes, à la longévité exceptionnelle, ont été recensées dans l'archipel, y compris celles considérées comme éteintes. Les scientifiques considèrent qu'elles sont arrivées sur place il y a trois ou quatre millions d'années et qu'elles ont été dispersées par les courants marins, créant des espèces différentes adaptées aux habitats des différentes îles. C'est d'ailleurs après avoir visité ces îles dans sa jeunesse que le naturaliste britannique Charles Darwin conçut sa théorie de l'évolution au XIXe siècle.

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