Première visite présidentielle en Algérie pour Macron, qui veut "tourner la page"

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SENSIBLE - Le Président se rend ce mercredi à Alger où il va réaffirmer "la relation particulière" entre Paris et la capitale algérienne tout en essayant de dépasser les contentieux de la colonisation. Son dernier déplacement sur le sol algérien, en février dernier alors qu'il était candidat "En Marche", lui avait valu une polémique en France.

Sa dernière visite en Algérie reste dans les mémoires. Le président Macron se rend ce mercredi pour la première fois à Alger où, en février dernier durant la campagne présidentielle, il y avait qualifié la colonisation française de "crime contre l'Humanité". Cette "visite d'amitié et de travail", et non "d'État", a vocation à réaffirmer "la relation particulière" entre Paris et la capitale algérienne tout en essayant de dépasser les contentieux de la colonisation, comme il l'a fait la semaine dernière en Afrique. 


"Les visites en Algérie des présidents français sont une tradition" en début de mandat et "y déroger paraît impensable" car "la symbolique continue de jouer un rôle important dans le rapprochement entre les deux pays", souligne à l’AFP Mansour Kedidir, chercheur algérien en sciences politiques. Mais ce déplacement éclair présente surtout "tous les attributs d'une visite de bienséance politique" qui permettra à Emmanuel Macron "de solder sa dette envers l'Algérie, qui a mal vécu le fait qu'il ait privilégié le Maroc pour sa première visite officielle dans la région", résume le quotidien francophone El Watan.

"Une très bonne image en Algérie"

Cette première visite présidentielle, d’une douzaine d'heures, sera notamment marquée par une rencontre avec le président Abdelaziz Bouteflika, 80 ans, dans sa résidence médicalisée de Zéralda, dans la banlieue ouest d'Alger. Affaibli par les séquelles d'un AVC survenu en 2013, qui a affecté sa mobilité et son élocution, ce dernier reçoit peu de dignitaires étrangers. Mais Emmanuel Macron ira aussi à la rencontre de la population, comme il en a l'habitude dans ses déplacements, lors d'une "déambulation" dans le centre d'Alger. Il "bénéficie d'une très bonne image en Algérie", croit savoir l'Élysée, en précisant que le chef de l'État s'y est rendu à plusieurs reprises lorsqu'il était ministre de l'Économie.


En février 2017, c’est en tant que candidat En Marche qu’Emmanuel Macron s'était attiré les foudres de la droite et de l'extrême droite, en qualifiant depuis Alger la colonisation (1830-1962) de "crime contre l'humanité". Il avait promis à la fin de son meeting de revenir très vite en Algérie, s'il était élu. "La question de la mémoire" sera abordée mercredi, indique l'Élysée, qui précise qu’il s'agit surtout pour le premier président de la Ve République né après la Guerre d'Algérie, de "tourner la page" et de "construire une nouvelle relation".

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Redynamiser les échanges économiques

Pour Paris, l'une des priorités est de redynamiser les échanges économiques alors que la France a laissé sa place de premier fournisseur de l'Algérie à la Chine, très offensive en Afrique, et que des entreprises espagnoles, italiennes ou turques prennent des parts de marché. "L'Algérie représente un potentiel économique considérable dans tous les domaines", souligne l'Élysée, tout en reconnaissant des "difficultés liées notamment au climat des affaires". Les secteurs de l'automobile, avec l'ouverture d'une usine PSA à Oran, de la pharmacie et de l'agroalimentaire sont jugés prioritaires. Malgré un contexte budgétaire actuellement délicat, la France reste cependant le premier investisseur hors hydrocarbures et le premier employeur étranger en Algérie, avec 40.000 emplois directs et 100.000 emplois indirects pour environ 500 entreprises.


La sécurité régionale et internationale figurera également au menu des discussions, avec notamment les crises libyennes et au Sahel ainsi que la lutte contre le terrorisme. 

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