Coronavirus : l'Elysée aurait été averti dès décembre selon "Le Canard Enchainé", le Quai d'Orsay dément

Coronavirus : l'Elysée aurait été averti dès décembre selon "Le Canard Enchainé", le Quai d'Orsay dément
Politique

ORIGINE - Quand la France a-t-elle eu connaissance de la dangerosité du coronavirus ? Le Canard Enchaîné affirme que l'ambassadeur français à Pékin avait mis en garde le président de la République dès le mois de décembre. Une information démentie par le Quai d'Orsay.

L'Elysée et le Quai d'Orsay n'auraient "tenu aucun compte" des informations "alarmantes" au sujet du coronavirus en décembre. Ces affirmations du Canard Enchaîné de ce mercredi 6 mai ont été aussitôt démenties par le ministère des Affaires étrangères, qui a déclaré que la France n'a été informée que le 31 décembre de l'apparition du virus du Covid-19 en Chine. 

Le ministère dément également que l'ambassadeur français à Pékin ait lui-même alerté le président Emmanuel Macron, comme l'écrit le journal satirique. En décembre, "l’ambassadeur de France à Pékin, Laurent Bili, venait d'avertir (le ministre) Jean-Yves Le Drian et Emmanuel Macron qu'un dangereux virus était signalé à Wuhan", expose Le Canard. L'information est remontée au Quai d'Orsay via le consul de France à Wuhan et en aucun cas le président n'a été directement saisi, relève-t-on au ministère des Affaires étrangères.

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Un bilan "loin d'être alarmant" au début, selon le Quai d'Orsay

"Dès que les autorités de Wuhan ont annoncé la nouvelle pneumopathie le 31 décembre 2019, le consul général à Wuhan a alerté, le jour même, le Centre de crise et de soutien du ministère et l’ambassade" à Pékin, précise le Quai d'Orsay. "Plusieurs actualisations de la fiche des Conseils aux voyageurs seront alors effectuées à partir de début janvier", sur la base des informations transmises par le consulat à Wuhan, ajoute-t-il.

Les autorités chinoises ont fait état le 5 janvier de 59 personnes contaminées, dont sept dans un état grave, poursuit-on au ministère des Affaires étrangères, faisant observer que le bilan est alors loin d'être alarmant. L'ambassade, le consulat et le ministère à Paris ont alors eu des échanges réguliers sur l'évolution de la situation sanitaire à Wuhan, poursuit-on.

Le 23 janvier, la Chine a fait état de 614 cas de contamination, dont 17 décès, et annoncé la mise de Wuhan sous quarantaine, note encore le Quai d'Orsay. "Avec le confinement généralisé de la ville de Wuhan le 23 janvier 2020, les opérations de retour des ressortissants français et de leurs ayants droit sont organisées et mises en place dans des délais très rapides, dès le 30 janvier", souligne encore la diplomatie française. Plus de 300 personnes ont alors été rapatriées vers la France sur différents vols et placées en quatorzaine dans des centres de vacances.

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