Elections américaines : quatre astronautes voteront depuis l'espace

Shannon Walker qui observe la Terre depuis l'ISS

POLITIQUE - En instance de départ vers la Station spatiale internationale, quatre astronautes américains voteront depuis là-haut lors de l'élection présidentielle du 3 novembre prochain qui opposera le président républicain Donald Trump au candidat démocrate Joe Biden.

Un vote en apesanteur. Après s'être envolés pour l'ISS, des astronautes américains pourront participer au scrutin du 3 novembre prochain qui va départager Donald Trump de son concurrent Joe Biden. "Nous prévoyons tous de voter depuis l'espace", a affirmé ce mardi Shannon Walker. L'astronaute, qui s'envolera aux côtés d'un Japonais et de deux autres de ses compatriotes, ajoute : "La Nasa travaille très bien avec les diverses organismes électoraux, car on habite tous des comtés différents". "C'était plus simple pour nous de dire qu'on votera depuis l'espace", souligne t-elle. 

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Une autre astronaute américaine, Kate Rubins, votera également à l'aide d'un  bulletin par correspondance. Cette option devrait d'ailleurs être privilégiée cette année par des dizaines de millions d'électeurs aux Etats-Unis en raison de la pandémie de coronavirus.

Une procédure classique... ou presque

Aux Etats-Unis, les règles de vote varient d'un Etat à l'autre et souvent d'un comté à l'autre. Toutefois, le Texas, où sont basés les astronautes américains, a adopté une loi en 1997 pour explicitement prévoir la procédure de vote depuis l'espace. 

Les autorités électorales ont ainsi mis en place des bulletins de vote électroniques et cryptés. Ils sont directement envoyés aux astronautes par la Nasa. 

Via e-mail, les hommes et femmes de l'espace peuvent remplir le bulletin, ensuite renvoyé sur Terre. Des identifiants uniques garantissent l'authenticité du scrutin. Concrètement, la procédure est relativement proche de celle dite "traditionnelle". Seul changement notable, l'adresse remplie par l'équipage : "orbite terrestre basse".

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