Covid-19 : théories complotistes et méfiance envers le vaccin sont liées, selon une étude

Covid-19 : théories complotistes et méfiance envers le vaccin sont liées, selon une étude

COMPLOTISME - Jusqu'à un tiers de la population de certains pays est susceptible de croire à de fausses informations et à des théories complotistes sur le Covid-19, qui ont pour effet d'augmenter la méfiance envers la vaccination, ont averti des chercheurs mercredi.

En envahissant le monde cette année, la pandémie de coronavirus a fait naître, partout sur son passage, nombre de théories complotistes. Une étude sociologique, publiée dans la revue britannique Royal Society Open Science, a exploré la teneur de ces théories et les conséquences pour leurs adeptes. Les résultats montrent que la question de la vaccination est au cœur de ces fausses idées. "Nous avons trouvé un lien clair entre le fait de croire à des théories conspirationnistes et la réticence envers un futur vaccin", a affirmé l'un des auteurs de cette étude, Sander van der Linden, chercheur en psychologie sociale à l'université de Cambridge, en Angleterre.

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Entre 13 et 22% des participants à l'étude estiment que le Covid-19 "fait partie d'un plan pour imposer la vaccination mondiale"

Cette étude se base sur des enquêtes d'opinion, réalisées au Royaume-Uni (deux vagues successives d'environ 1.000 participants), aux Etats-Unis, en Irlande, au Mexique et en Espagne (700 participants à chaque fois). D'après les réponses, les chercheurs estiment que jusqu'à un tiers de la population de certains pays est susceptible de croire à de fausses informations et à des théories complotistes sur le Covid-19, qui ont pour effet d'augmenter la méfiance envers la vaccination.

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La fausse théorie à laquelle les participants adhèrent le plus, est celle selon laquelle le coronavirus a été délibérément fabriqué dans un laboratoire de la ville chinoise de Wuhan, d'où est partie l'épidémie. Quelque 37% des participants espagnols et 33% des participants mexicains jugent cette théorie "fiable", idem pour 22 et 23% des répondants aux Royaume-Uni et aux Etats-Unis. Et la fausse affirmation selon laquelle la pandémie de Covid-19 "fait partie d'un plan pour imposer la vaccination mondiale" est jugée fiable par 22% des participants mexicains, 18% des participants irlandais, espagnols et américains, et 13% des participants britanniques.

Les personnes ayant participé à l'enquête ont été interrogés à la fois sur la fiabilité qu'ils accordent à ces différentes théories et sur leurs intentions quant à un futur vaccin, à chaque fois en répondant avec un chiffre sur une échelle de 1 à 7. Selon les chercheurs, même une petite augmentation de la croyance en ces théories entraîne une baisse importante de la confiance dans les vaccins chez les interrogés.

L'éducation aux médias numériques doit se développer en parallèle d'un potentiel vaccin

Le problème majeur de ces constatations est que ces théories sont propagées sur les réseaux sociaux. La semaine dernière, Facebook a annoncé le retrait de tous les comptes liés à la mouvance conspirationniste "QAnon", alors que le nombre d'adeptes de ce mouvement d'extrême droite pro-Trump a explosé à l'approche de la présidentielle américaine. Mais traquer les théories du complot propagées dans chaque groupe privé ou par des comptes individuels est un travail de fourmi qui relève quasiment de l'impossible pour les géants du net.

"En plus de signaler les fausses affirmations, les gouvernements et les sociétés de technologie devraient chercher le moyen d'améliorer l'éducation aux médias numériques dans la population", estime alors Sander van der Linden. "Sinon, développer un vaccin pourrait ne pas être suffisant".

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