Commémorations du Débarquement : le commando Kieffer, seul bataillon français du "D-Day"

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75 ans du D-DAY

HISTOIRE - Les 177 fusiliers marins des Forces françaises libres du commando Kieffer, intégré au Royal Marine Commando N° 4, sont les seuls Français en uniforme à avoir participé au débarquement allié en Normandie le 6 juin 1944.

Plus de 30.000 personnes, dont près de 500 vétérans : la France s'apprête ce 6 juin, à commémorer le 75e anniversaire du jour J, le D-Day. Un jour historique, qui a eu son lot d'anecdotes, d'histoires insolites et incroyables. Parmi elles : celle du commando Kieffer. Signe particulier ? Il était composé des seuls Français en uniforme ayant participé au débarquement allié en Normandie.

Portant le nom du capitaine de corvette Philippe Kieffer, qui a constitué ce groupe de volontaires, le commando a été intégré au Royal Marine Commando N° 4. Entraîné en Ecosse, le groupe débarque le 6 juin 1944 à 7H23 à Colleville-sur-Orne (Calvados), commune rebaptisée depuis Colleville-Montgomery. La commune jouxte Ouistreham, sur l’embouchure de l'Orne, à l'extrême flanc Est des 80 km de plages où débarquent les alliés (Sword Beach). 

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"Nous serons moins de dix à rentrer intacts"

En arrivant sur place, le commando avait pour mission de neutraliser les fortifications allemandes élevées sur la plage. Et, avec la 1re brigade de commandos britanniques de Lord Lovat, d'ouvrir la voie vers Ouistreham pour faire une jonction avec les parachutistes anglais de la 6e division aéroportée. Ces derniers se sont en effet emparés, dans la nuit du 5 au 6 juin, du pont de Bénouville (Pegasus Bridge) à quelque 5 km de la côte. La progression en direction du port, défendu par la 346e division d'infanterie allemande, sera marquée par l'attaque du casino de Riva-Bella transformé en forteresse.

Le bataillon de 177 hommes, qui a débarqué à Sword Beach avec près de 28.500 Britanniques, déplore 27 tués à la fin de la bataille de Normandie fin août 1944, dont 10 au soir du 6 juin, selon le musée du commando numéro 4 à Ouistreham. Seuls 24 d'entre eux en sont sortis indemnes. Mais le commandant Kieffer s'était attendu à pire : "Nous serons moins de dix à rentrer intacts", avait-il lancé à ses hommes à la veille du Débarquement. 

Des années plus tard, le commando Kieffer fera à nouveau parler de lui. En effet,  certains survivants du commando n'ont reçu la Légion d'honneur qu'en 2004, lors des cérémonies du 60e anniversaire, sur la plage de Ouistreham, ce qui avait suscité une polémique. Aujourd'hui, trois des 177 fusiliers marins sont encore en vie. 

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