Notre-Dame : qui est Jean-Louis Georgelin, le "Monsieur reconstruction" de la cathédrale défigurée ?

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EN BREF - Dans la foulée de l'annonce d'un projet de loi ayant vocation à donner un cadre légal à la souscription nationale lancée par Emmanuel Macron, Edouard Philippe a officialisé la nomination ce mercredi d'un "monsieur reconstruction". Que sait-on de ce général d'armée (cinq étoiles) qui revient aux responsabilités après plus de deux ans et demi de retraite ?

Il était présent à la réunion de mobilisation, présidée mercredi par Emmanuel Macron à l'Elysée, pour organiser la renaissance de Notre-Dame en cinq ans. Jean-Louis Georgelin, 70 ans, a été nommé dans la matinée "Monsieur reconstruction" de la cathédrale défigurée par l'incendie qui s'est déclarée lundi dans les combles de l'édifice. Mais que sait-on de ce général d'armée (cinq étoiles) qui revient aux responsabilités, après plus de deux ans et demi de retraite ?


Né le 30 août 1948 à Aspet en Haute-Garonne, ancien élève de l'École spéciale militaire de Saint-Cyr, titulaire d'un brevet d'études militaires supérieures générales et de parachutisme, Jean-Louis Georgelin est diplômé du Command and general staff college (Fort Leavenworth, Kansas, Etats-Unis).  Homme "du sérail" qui a fait l'essentiel de sa carrière à Paris, connu pour son franc-parler, il a été chef de l'état-major particulier du président de la République, Jacques Chirac (2002-2006), puis chef d'état-major des armées (Cema, 2006-2010), soit huit années au cœur du pouvoir politico-militaire. Il est ensuite devenu Grand chancelier de la légion d'honneur, jusqu'en août 2016.

Un homme décidé, au caractère rugueux

En tant que Cema, il a été le maître d'oeuvre des opérations extérieures de l'armée française, notamment en Côte d'Ivoire, en Afghanistan, dans les Balkans ou au Liban, et a supervisé plus généralement toute présence militaire française en opération.


Voix forte et solide carrure, ce célibataire est toujours passé pour un homme décidé, au caractère rugueux. "Il sait engueuler les gens", disait à l'AFP en 2006 un gradé à propos de ce général haut en couleur qu'on adorait... ou pas. Passionné de politique et d'histoire, grand lecteur, Jean-Louis Georgelin est un homme croyant, restant discret sur sa foi.


Après la crise ouverte en 2017 entre le chef de l'Etat et son chef d'état-major Pierre de Villiers à propos de questions budgétaires, il n'avait pas hésité à égratigner le président Macron. "Ce qui reste (de cet épisode) à mon sens dans les armées aujourd'hui, c'est cette agression verbale du président de la République sur le chef d'état-major", avait dit en 2018 le général Georgelin, homme à la parole rare, sur France Culture. Pour rappel, cette crise avait provoqué le départ de Pierre de Villiers et jeté un froid au sein des armées.

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