Voyage en Charente-Maritime à bord du Train des Mouettes

Voyage en Charente-Maritime à bord du Train des Mouettes

REPORTAGE - Pour découvrir la Charente-Maritime autrement, rien de tel qu'une balade à bord d'un petit bijou d'antan, le Train des Mouettes.

Loin des grandes plaines américaines, résonne un sifflement venu d'une autre époque : une locomotive sortie tout droit d'un western. Nous sommes pourtant en Charente-Maritime. Et dans les rôles principaux, pas de Clint Eastwood mais Fabrice, mécanicien, et Christian et Jean-Claude, les chauffeurs de la machine à vapeur la plus vieille en circulation du pays.

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Le 13H

Faire chauffer l'eau, graisser ses rouages, lustrer... la préparation de cette vieille dame de 130 ans dure près de trois heures. Les bénévoles sont à pied d’œuvre dès 7 h du matin. Sur le quai de la gare, Colette, une autre bénévole, siffle le départ et c'est parti pour 1 h 30 de voyage, à 15 km/h. À l'avant, les conducteurs s'activent : il ne faut jamais s'arrêter pour que la machine avance.

Avant de faire visiter la région aux touristes, le train avait à l'origine une tout autre utilité. Il servait à transporter toutes sortes de marchandises, notamment les huîtres. Si aujourd'hui le progrès est passé par là, le Train des Mouettes lui a survécu, donnant un petit air d'antan aux paysages charentais.

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