XV de France : Ibrahim Diarra, cinq ans après

XV de France : Ibrahim Diarra, cinq ans après

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RUGBY - Confronté au forfait d'Antoine Burban, blessé aux ischio-jambiers samedi face à l'Angleterre, Philippe Saint-André a rappelé Ibrahim Diarra (Castres), plus apparu sous le maillot bleu depuis 2008. "C'est amplement mérité", estime son manager Matthias Rolland.

Voilà cinq ans qu'il rongeait son frein. Ibrahim Diarra (30 ans) a été appelé, lundi, pour pallier le forfait d'Antoine Burban, touché aux ischio-jambiers. Le Castrais, sélectionné une fois en mars 2008, fait son grand retour parmi le groupe des 30 qui préparent le match face à l'Italie, dimanche.

''Sur ce qu'il montre cette saison, et notamment le match contre le Leinster en H Cup, c'est amplement mérité, nous confie Matthias Rolland, le manager du Castres Olympique. Cela fait cinq ans qu'il joue le haut de tableau avec nous et il est dans une très grande forme cette année.'' Sauf qu'une concurrence démentielle à son poste en Bleu a obligé l'ancien Montalbanais à patienter, jusqu'à profiter des forfaits de Dusautoir, Ouedraogo, Claassen et donc Burban.

''Il a les moyens de s'imposer, promet Rolland. Il a progressé physiquement (88 kg pour 1,85 m), techniquement mais a surtout gagné en expérience. Cette fois, il est plus mûr que la dernière fois où son comportement laissait croire qu'il arrivait en dilettante.'' On saura mercredi, à l'annonce de l'équipe, si cela a suffi pour défier les Italiens, face auxquels il était titulaire pour sa seule cape (victoire 25-13 au Stade de France).

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