Attention, cette infographie relativisant la mortalité du Covid-19 est mensongère

Alors que certaines voix affirment que le Covid-19 causerait bien moins de décès que d'autres facteurs ou maladies, Samira El Gadir s'est intéressée à ce qu'il en est vraiment pour les Vérificateurs de TF1 et LCI.

MINORÉ - L'impact du Covid-19 sur la mortalité est régulièrement nié par des internautes, qui n'hésitent pas à partager des infographies fallacieuses pour appuyer leur propos. L'un d'eux, très relayé, établit une série de comparaisons trompeuses, avec le cancer ou le sida notamment.

Le Covid-19 serait-il au fond relativement inoffensif ? Des internautes l'affirment, et n'hésitent pas pour le prouver à relayer des infographies aux conclusions sans appel. L'une d'elles, relayée plusieurs milliers de fois, prend la forme d'un graphique en barre où sont comparées diverses causes de mortalité. Alcool, sida, paludisme ou encore cancer sont représentés, avec des chiffres associés correspondant au nombre de morts. Le Covid-19 est également représenté, mais apparaît comme minuscule en comparaison. 

Un personnage dessiné pointe du doigt cette cause de mortalité, apparaissant bien moindre que les autres et lance "Oh mon dieu ! Alerte générale ! Arrêtez le monde entier ! Nous allons tous mourir !!" Une manière de dénoncer avec ironie l'inquiétude des pouvoirs publics face à un virus qui serait en réalité bien moins dangereux que les accidents de la route ou encore le tabac. Des comparaisons pour le moins trompeuses, qui s'appuient sur des chiffres non sourcés. 

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Une mortalité largement minorée

D'emblée, il apparaît compliqué d'analyser la véracité de cette infographie. En effet, aucune légende ne permet de déterminer sur quelle échelle spatio-temporelle reposent les chiffres avancés. S'agit-il de données à l'échelle française ? Sans doute pas, étant donné la présence du paludisme comme cause de mortalité. Est-ce à l'échelle européenne, mondiale ? Par ailleurs, aucun élément ne permet de déterminer la période couverte par les chiffres. Il pourrait ainsi s'agir tout autant de statistiques mensuelles qu'annuelles.

Après quelques recherches, il est possible de remonter l'origine de cette infographie. On la retrouve dans sa version de base en anglais, publiée au mois d'avril. La légende indique alors que les chiffres correspondent à la mortalité enregistrée à l'échelle mondiale pour les seuls mois de janvier et de février 2020.

Cette version originelle permet de constater qu'il est inutile de s'appuyer sur les chiffres ici énoncés, ceux-ci se référant à une période durant laquelle le virus se trouvait presque totalement circonscrit à la Chine. 

Des échelles totalement trompeuses aujourd'hui

Si l'on comprend que les données ici représentées ne correspondent pas du tout aux bilans observés au stade actuel de l'épidémie, est-il pour autant légitime d'affirmer que le Covid-19 est bien moins meurtrier que les autres causes ici listées ? À l'échelle de la France, pas du tout. En seulement 8 mois, le virus a ainsi causé la mort d'un peu moins de 35.000, soit 10 fois plus que les accidents de la route sur les 12 mois de l'année écoulée. 

Quid des autres causes de mortalité ? Selon les dernières données disponibles (datant de 2016), le VIH a tué en France 303 personnes, soit plus de 100 fois moins que le Covid-19 en 8 mois. Pour le tabac, nous disposons d'estimations, qui tablent sur environ 75.000 décès par an. En ce qui concerne l'alcool, des analyses fournies par Santé Publique France font état de 41.000 décès par an. Par ailleurs, les comparaisons avec le paludisme, pour un pays comme la France, n'ont pas lieu d'être : en effet, il s'agit d'une maladie très rare, dont les cas sont quasi systématiquement importés. Le seul département où la maladie sévit à l’état endémique est la Guyane. 

Le dernier point de comparaison concerne le cancer, qui a causé la mort de 157.000 personnes en France en 2018. Le bilan à l'issue de l'année 2020 pour le Covid-19 pourrait se révéler inférieur, mais l'écart sera bien moindre que ne pouvait le laisser suggérer l'infographie relayée en masse ces derniers temps sur les réseaux sociaux. 

En résumé, il convient donc de se méfier des parallèles réalisés en ligne entre le Covid-19 et d'autres causes de mortalité. L'infographie qui se propage actuellement sur les réseaux sociaux s'appuie sur une version anglophone datant du printemps et dont les données portaient uniquement sur les mois de janvier et février. Toute utilisation dans le contexte actuel s'avère logiquement trompeuse et source de confusion. 

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