Cancer de l'utérus : la pilule aurait permis de sauver 200.000 femmes en dix ans

Santé

CANCER - La pilule contraceptive aurait un effet protecteur contre le cancer de l'endomètre (ou cancer de l'utérus) et aurait sauvé au moins 200.000 femmes au cours des dix dernières années, révèle une nouvelle étude.

Au moins 200.000 cas de cancer de l'utérus ont pu être évités au cours des dix dernières années grâce à la pilule contraceptive. Telle est la conclusion d'une étude menée par des chercheurs de l'Université d'Oxford, parue dans la revue The Lancet Oncology Journal . On savait déjà qu'elle avait un effet protecteur contre les cancers de l'ovaire, mais les scientifiques ignoraient son efficacité concrète jusqu'à maintenant.

Pour arriver à cette découverte, les chercheurs ont suivi quelque 27.000 femmes atteintes d'un cancer de l'endomètre dans 36 pays d'Europe, d'Amérique du Nord, d'Asie, d'Australie et d'Afrique du Sud. Ils sont parvenus ainsi à calculer qu'en l'espace de cinquante ans, quelque 400.000 cas de cancers de l'endomètre, sur les 3.4 millions recensés dans ces pays, avaient pu être évités grâce à l'utilisation de contraceptifs oraux, dont au moins 200.000 cas entre 2005 et 2014.

D'après leurs analyses, la prise d'un contraceptif oral pendant cinq ans réduirait le risque d'environ 25% d'avoir un cancer de l'endomètre avant 75 ans. Sa prise pendant dix ans diviserait pratiquement par deux le risque d'avoir un cancer de l'endomètre, qui passerait ainsi de 2,3 cas pour 100 femmes à 1,3. La réduction du risque n'a pas évolué depuis les années alors même que les dosages en œstrogènes des pilules œstroprogestatives ont fortement baissé à partir des années 1980, précisent les scientifiques.

En même temps, la pilule accroît aussi le risque de maladies cardiovasculaires

"L'effet protecteur important des contraceptifs oraux contre le cancer de l'endomètre persiste des années après l'arrêt de la pilule", souligne pour sa part le Pr Valerie Beral de l'Université d'Oxford, qui a dirigé l'étude. Mais si ces contraceptifs peuvent avoir un effet bénéfique sur le cancer de l'endomètre, ils accroissent dans le même temps le risque de développer certaines maladies cardiovasculaires (infarctus, accident vasculaire cérébral), rappellent des experts indépendants, cité dans le commentaire qui accompagne l'étude.

EN SAVOIR + >> Les nouvelles pilules contraceptives augmentent le risque de thrombose

Déjà en 2005, l'agence du cancer de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), estimait que la pilule était responsable d'une légère augmentation du risque de cancer du sein, du col de l'utérus et du foie mais avait un effet protecteur contre les cancers de l'ovaire et de l'endomètre. "Le bénéfice-risque est beaucoup plus favorable pour les formules existantes faiblement dosées en œstrogène, mais le risque de thrombose veineuse (formation de caillots dans les veines) reste plus important chez les femmes qui utilisent des contraceptifs oraux par rapport à celles qui n'en utilisent pas", notent Nicolas Wentzensen et Amy Berrington de Gonzalez de l'Institut de la santé à Bethesda (USA).

À LIRE AUSSI
>> Une nouvelle pilule du lendemain accessible sans ordonnance
>> En arrêtant la pilule, vous risquez de trouver votre conjoint moins sexy

Lire et commenter