Le cannabis thérapeutique pourrait arriver en France : de quoi parle-t-on ?

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SANTÉ – Alors que de nombreuses études vantent les bienfaits du cannabis à usage thérapeutique, la ministre de la Santé, Agnès Buzyn, a ouvert ce jeudi la porte à une éventuelle légalisation en France "pour le traitement de certaines douleurs très invalidantes".

La France va-t-elle légaliser le cannabis à usage thérapeutique ? S’il est trop tôt pour le dire, la ministre de la Santé, Agnès Buzyn, s’est en tout cas déclarée favorable à la recherche et au développement du cannabis médical. "J'ai demandé aux différentes institutions qui évaluent les médicaments de me faire remonter l'état des connaissances sur le sujet, parce qu'il n'y a aucune raison d'exclure, sous prétexte que c'est du cannabis, une molécule qui peut être intéressante pour le traitement de certaines douleurs très invalidantes", a-t-elle expliqué ce jeudi sur France Inter. 

Des dizaines pays dans le monde ont déjà sauté le pas. Depuis plusieurs années, de nombreuses recherches ont permis de démontrer, pour certaines maladies, les bienfaits de son utilisation. L’an dernier, l’Académie américaine des sciences avait d’ailleurs expertisé dans un vaste rapport plus de 10.000 études sur le sujet afin de faire le point sur l’état des connaissances et déterminer les zones grises sur lesquelles il faut faire davantage de recherches. 

Efficace pour réduire les douleurs chroniques

Ce rapport affirmait alors que la prise par voie orale de cannabinoïdes, pendant de courtes périodes, est efficace pour réduire les douleurs chroniques chez les adultes atteints de sclérose en plaques ou de fibromyalgie. Ces substances sont également mises en avant pour lutter contre les nausées et les vomissements provoqués par la chimiothérapie.


Si l’usage de cannabis thérapeutique peut ainsi améliorer la santé de certains malades, il n’a pas que des bons côtés. Comme tous les médicaments, il comporte son lot d’effets secondaires. Certaines études laissent penser que le cannabis pourrait provoquer des troubles de l'anxiété voire une schizophrénie. D’où l’intérêt de mener davantage de recherches pour déterminer quels cannabinoïdes (il en existe des dizaines) sont à la fois les plus efficaces et les moins nocifs.

Le CBD moins nocif que le THC

Les deux plus connus sont le THC (tétrahydrocannabinol) et le CBD (cannabidiol). Si leurs vertus tranquillisantes sont bien connues, le second a l’avantage de ne pas modifier la concentration et l’humeur. Toutes deux sont d’ailleurs présentes dans le Sativex, le seul produit à base de cannabinoïdes autorisé à être vendu en France. Sauf qu’en raison d’un contentieux sur son prix, il n’est toujours pas commercialisé. S’il a pu obtenir en 2014 une autorisation provisoire de mise sur le marché, c’est en raison de sa très faible concentration en THC qui, selon son fabricant GW Pharmaceuticals, ne permet pas un usage récréatif.


Compte tenu de ses propriétés non euphorisantes, c’est surtout vers le CBD que la recherche se concentre. Outre ses vertus antalgiques, cette molécule limite également les crises d’épilepsie sévères chez les enfants et les adolescents. Certaines études ont aussi testé son utilité dans le traitement de la maladie de Parkinson et d’Alzheimer. Mais toutes ces recherches doivent encore être consolidées, notamment pour déterminer avec certitude le risque éventuel d’addiction. 

Je ne peux pas vous dire à quelle vitesse nous allons le développer mais, en tous les cas, j'ouvre le débatAgnès Buzyn, ministre de la Santé

Agnès Buzyn veut donc rendre son temps avec toute modification de la législation. Aucun calendrier n’est évoqué : "Je ne peux pas vous dire à quelle vitesse nous allons le développer mais, en tous les cas, j'ouvre le débat avec les institutions responsables de ce développement."

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