Casque audio et écouteurs : comment protéger les oreilles des enfants ?

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ET JE COUPE LE SON - La dangerosité des casques et des écouteurs audio pour l'ouïe des enfants inquiète les médecins ORL. A l'occasion de la journée nationale de l'audition, ce 9 mars, LCI fait le point avec le professeur Bruno Frachet, auteur de "L'audition pour les nuls".

S'ils offrent un meilleur confort d'écoute, l'usage intensif de casques audio et d'écouteurs dès le plus jeune âge s'accompagne d'une hausse significative des risques de perte auditive à long terme. A l’occasion de la journée nationale de l’audition, qui se tient ce jeudi 9 mars, LCI a interrogé le professeur Bruno Frachet, chef du service ORL à l’hôpital Rothschild à Paris et auteur de L’audition pour les nuls (aux éditions First). Pour ce spécialiste, les oreilles des enfants sont soumises à rude épreuve, et des précautions s’imposent, notamment chez les enfants.

"Le casque semble avoir remplacé la berceuse"

Une récente enquête Ipsos révélait qu'en France, pas moins d'1 bébé sur 10 s’endort régulièrement avec un casque audio ou des écouteurs dans les oreilles. Et 62% des parents d’enfants déclaraient entendre ce que leur enfant de moins de 6 ans écoutait sous son casque. "A cet âge, les enfants sont incapables de dire si le son est trop fort. Ainsi, ils finissent par s'habituer. En grandissant, ils chercheront un son toujours plus fort",  prévient  le professeur Frachet. 

Notre capital auditif ne se renouvelle pas

Il faut savoir d'ailleurs que chaque oreille possède environ 15.000 cellules ciliées à la naissance  : c’est notre capital auditif. Une fois qu’elles sont détruites, elles ne se renouvellent pas. "L'usage intensif d'un casque audio, dès le plus jeune âge, va provoquer un vieillissement prématuré et irréversible, à long terme, de l’oreille interne, souligne le professeur Frachet. Et des problèmes d'audition pourraient apparaître entre 30 et 40 ans, au lieu de 65 ans habituellement."

80 décibels : le volume sonore à ne pas dépasser

Il faut savoir que tous les bruits, à partir de 80 dB, peuvent provoquer une fatigue auditive, et ce d’autant plus rapidement si le son est fort. "Concrètement, cela se traduit par la sensation d’avoir les oreilles bouchées par du coton, ou par un bourdonnement. Il devient alors plus difficile de discriminer les sons et les voix, lorsqu’il y a du bruit autour", explique le médecin. 


D’après les données de l’Institut national de recherche et de sécurité (INRS), il faut 8 heures d’exposition à 80 décibels (dB) pour détériorer l’audition, mais seulement 1 heure à 89 dB, et quelques minutes à 100 dB. Un baladeur dont le volume est poussé à son maximum atteint justement ce niveau sonore. Or, aujourd'hui, la musique se consomme sous casque, et cela dès l'école primaire. "Il ne s'agit pas d'interdire, mais de prévenir les risques en veillant à une utilisation raisonnable".

Une pause de 30 minutes toutes les 2 heures d’écoutes

Le professeur Frachet préconise ainsi de faire "une pause d'une heure toutes les deux heures d’écoute. "Il faut faire en sorte que l’oreille se repose, dans un environnement peu bruyant, pendant une durée à peu près égale au temps d’exposition au bruit". 

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