Coronavirus : alerte sur des milliers de faux médicaments qui déferlent sur l'Europe

Coronavirus : alerte sur des milliers de faux médicaments qui déferlent sur l'Europe

SÉCURITÉ - L'agence européenne de police Europol a dénoncé ce mercredi le comportement de groupes criminels qui n'hésitent pas à vendre de faux médicaments permettant, soi-disant, de permettre aux malades de guérir du Covid-19. Plus de 4 millions de faux remèdes ont ainsi été saisis au cours des dernières semaines.

Les autorités avaient dès janvier alerté sur les escroqueries et arnaques à venir. Et elles sont en nombre. Après les gels vendus à des prix exorbitants, les masques écoulés dans les fonds de magasin ou sur Internet ou volés dans les hôpitaux ou les chantiers pour être vendus à l'unité aux particuliers, les forces de l'ordre ont maintenant à faire aux faux remèdes. Ainsi, ce mercredi, l'agence européenne de police Europol rapporte que des millions de faux médicaments, dispositifs médicaux et masques contrefaits, vendus comme de prétendus remèdes contre le coronavirus, "inondent" les marchés. "Des millions de produits prétendument capables de guérir ou de combattre le (nouveau) coronavirus ont été retirés de la vente ces dernières semaines", a déclaré un porte-parole d'Europol à l'AFP. 

Une opération menée début mars dans 90 pays et soutenue par Europol a permis la saisie de 4,4 millions de faux médicaments, le démantèlement de 37 groupes de criminalité organisée et l'arrestation de 121 personnes, selon Europol. L'opération a également entraîné la fermeture de 2.500 liens renvoyant vers des produits liés au Covid-19 sur des sites web, réseaux sociaux, marchés en ligne et annonces.

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L'apparition de la pandémie de nouveau coronavirus a fait de la vente de produits sanitaires contrefaits ou de qualité inférieure "un domaine d'activité criminelle clé", observe Europol, ajoutant que des groupes criminels "profitaient de la situation en inondant les marchés de produits contrefaits en réponse aux pénuries".

Il s'agit notamment de médicaments antiviraux, antibiotiques, paracétamol, ibuprofène, et des antipaludiques, tels que la chloroquine et l'hydroxychloroquine, que certains veulent généraliser comme traitement contre le Covid-19, alors que les autorités sanitaires, dont L'Organisation mondiale de la Santé (OMS), appellent à la prudence.   

De prétendus vaccins sont également vendus illégalement, ainsi que des désinfectants pour les mains et des tests de diagnostic, a précisé Europol.

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