Covid-19 : les pédiatres "inquiets" à quelques jours de la rentrée scolaire

DÉCRYPTAGE - Dans sa chronique "Les indispensables", Claire Sergent est revenue ce mercredi 19 août 2020 sur l'inquiétude des pédiatres à l'approche de la rentrée scolaire.

ENFANCE - A moins de 15 jours de la rentrée scolaire, des pédiatres font part de leur appréhension devant l’organisation du retour en classe "telle qu’elle se profile, tant sur le plan de la prévention que de celui de la prise en charge des enfants".

À quelques jours de la rentrée scolaire, les pédiatres tirent la sonnette d'alarme. Alors que la circulation du SARS-CoV-2 en France s’est maintenue à "un niveau très significatif" à la faveur de l’été, sept sociétés savantes de pédiatrie font part de leur appréhension concernant le retour à l’école : "Le risque de survenue de contamination par le SARS-CoV-2, aussi bien chez les enfants que chez les adultes qui les encadrent, est réel", avertissent-elles, "inquiètes devant l’organisation de la rentrée telle qu’elle se profile". 

Ainsi, dans une lettre ouverte, publiée ce mercredi 20 août, les pédiatres donnent leurs préconisations. En premier lieu, une vaccination accrue contre la grippe et la gastro-entérite. "Si le SARS-CoV-2 continue de circuler cet hiver, il va obligatoirement s'ajouter aux virus saisonniers habituels (VRS, grippe, rotavirus…)", anticipent-ils. Ils appellent ainsi à "généraliser la vaccination contre le rotavirus", responsable des gastro-entérites, a fortiori aux "petits nourrissons" : "Vacciner contre ces maladies représenterait un moyen de diminuer les consultations, les passages aux urgences et les hospitalisations à un moment où la circulation du Sars-CoV-2 risquera d’être à nouveau intense."

La lettre demande par ailleurs la mise à disposition en pédiatrie "de tests de diagnostic rapide du Sars-CoV-2 (notamment salivaires)", plutôt que les tests PCR reposant sur des prélèvements naso-pharyngés, jugés "désagréables" pour les enfants : "Ils ont un rendement modeste, un coût certain et nous expose à des refus des enfants et/ou des parents" notent les pédiatres. 

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Autre point de crispation, la prise en charge scolaire des enfants : "Les remontées que nous avons, sont pour le moins anarchiques, s'inquiètent les signataires. Des écoles ou des crèches ont été fermées parfois en raison de la présence d’une seule personne présentant une PCR positive, voire même une sérologie positive sans PCR et avant toute enquête. Si des stratégies claires et précises ne sont pas définies, il nous semble que la rentrée scolaire risque d’être chaotique avec des fermetures de classes voire d’écoles non justifiées par des raisons sanitaires ou épidémiologiques". 

En d'autres termes, ils redoutent des "fermetures inutiles" d'écoles et des conséquences "fortement délétères pour les enfants et leurs apprentissages." 

Enfin, l’assouplissement du protocole sanitaire publié par le ministère de l'Education nationale, de la Jeunesse et des Sports, rédigé le 9 juillet, validé par les autorités sanitaires et envoyé aux académies le 20 juillet est pointé du doigt par un pédiatre infectiologue contacté par Le Monde, qui a relayé cette missive. Si certes "les enfants de moins de 10 ans sont moins souvent contaminés par ce virus et moins contaminants que les adultes", "il faut absolument éviter de dire qu’ils ne sont pas contaminateurs", prévient-il. 

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