Covid-19 : le Vietnam découvre un nouveau variant qui se transmet rapidement dans l'air

Covid-19 : le Vietnam découvre un nouveau variant qui se transmet rapidement dans l'air

ÉPIDÉMIE - Le Vietnam a découvert un nouveau variant du virus du Covid-19. Sa particularité : il se transmet rapidement dans l'air, et est une combinaison des variants indien et britannique.

C'est une version hybride combinant le virus indien et le britannique qui a été détecté au Vietnam, a confirmé le ministre de la Santé Nguyên Thanh Long lors d’une conférence en ligne tenue le 29 mai. Cette nouvelle a été annoncée alors que le pays fait face à une quatrième vague de l’épidémie de Covid-19 survenue depuis le 27 avril dernier sur plus de la moitié de son territoire, y compris les zones industrielles et les grandes villes, dont Hanoï et Ho Chi Minh Ville.

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Cafés, restaurants, sites touristiques fermés

Le Vietnam avait pourtant été jusqu'à récemment très peu touché par le virus. La majorité des 6700 cas et 47 morts déclarés ont été enregistrés depuis avril. "La caractéristique principale de ce virus est qu'il se transmet rapidement dans l'air. La concentration de virus dans la gorge et la salive augmente rapidement, et il se répand très vite dans l'environnement proche", a expliqué le ministre de la Santé vietnamien.

Il n'a pas précisé le nombre de cas attribuables à ce nouveau variant, dont les caractéristiques seront prochainement publiées, a-t-il déclaré, pour l'ajouter à la carte des variants dans le monde. On comptait avant cette annonce sept variants différents au Vietnam, selon le ministère de la Santé.

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Le pays communiste avait été applaudi l'an dernier pour sa réponse vigoureuse au virus, avec des quarantaines de masse et un système strict de traçage et d'isolement. Mais l'actuelle vague d'infections inquiète la population, et les autorités ont réagi en limitant fortement les mouvements et l'activité. Cafés, restaurants, salons de coiffure ou de massage, mais aussi sites touristiques ou religieux ont été fermés dans plusieurs régions du pays.

À partir du mardi 1er juin, l'arrivée des vols internationaux à l'aéroport international de Noi Bai à Hanoi va être suspendue. Une "suspension temporaire des vols internationaux qui transportent des passagers vers le Vietnam à travers l'aéroport de Noi Bai [...] entrera en vigueur" le 1er juin à minuit, et jusqu'au 7 juin, a annoncé un communiqué de l'administration de l'aviation civile.

Le Vietnam, qui compte 97 millions d'habitants, a pour l'instant, vacciné un peu plus d'un million de personnes, mais cherche à augmenter la cadence de la vaccination et les autorités espèrent arriver à une immunité collective d'ici à la fin de l'année.

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