Coronavirus : l'OMS veut que la Chine l'"invite" pour enquêter sur les origines de la pandémie

Coronavirus : l'OMS veut que la Chine l'"invite" pour enquêter sur les origines de la pandémie

APPEL - Les autorités sanitaires mondiales, soutenues par un grand nombre de pays mais aussi critiquées par d'autres, ont proposé vendredi à Pékin de l'associer aux enquêtes sur les origines animales du virus.

La déclaration survient au lendemain de nouvelles accusations américaines concernant le supposé manque de transparence de la Chine sur l'origine et/ou la gestion du coronavirus. Alors que Donald Trump a affirmé ce jeudi disposer de preuves selon lesquelles le Covid-19 a été conçu dans un laboratoire chinois, à Wuhan, l'Organisation mondiale de la santé appelle vendredi Pékin à l'inviter à participer aux enquêtes sur la source de l'épidémie. 

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Les autorités sanitaires mondiales, qui ont jusqu'à présent couvert de louanges Pékin pour sa gestion de la crise, ont expliqué vendredi qu'elles "croyaient savoir qu'un certain nombre d'études visant à mieux comprendre l'origine de l'épidémie en Chine sont actuellement en cours ou prévues". Mais "l'OMS ne participe pas actuellement à ces études en Chine", a souligné un porte-parole de l'organisation, Tarik Jasarevic, à l'AFP. "L'OMS souhaiterait travailler avec des partenaires internationaux et, à l'invitation du gouvernement chinois, participer à l'enquête sur les origines animales", a-t-il déclaré.

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Doutes ou critiques

Fin janvier, une délégation de l'OMS conduite par son directeur général Tedros Adhanom Ghebreyesus s'était rendu à Pékin pour rencontrer le président Xi Jinping et convenir de la visite en Chine d'une équipe internationale de scientifiques, y compris de l'OMS. Quelques jours auparavant, les 20 et 21 janvier, des experts du bureau de l'OMS en Chine avaient pu effectuer une brève visite de terrain dans la ville de Wuhan, berceau de l'épidémie.

Si un grand nombre de pays ou de dirigeants ont apporté leur soutien à l'agence spécialisée de l'ONU, certains ont commencé à émettre des doutes ou des critiques. Les Etats-Unis, qui ont suspendu leur financement à l'organisation, l'accusent d'avoir trop tardé à sonner le tocsin afin de ne pas froisser Pékin. Donald Trump a dit jeudi envisager de nouvelles taxes punitives contre Pékin après avoir acquis la certitude que le nouveau coronavirus provenait d'un laboratoire hautement sensible de Wuhan, et non d'un marché local d'animaux.

"Prévenir toutes nouvelles introductions zoonotiques du virus"

Selon l'OMS, les enquêtes en cours en Chine portent notamment sur des cas de personnes malades "dont les symptômes ont commencé à se manifester à Wuhan et dans ses environs à la fin de 2019, sur des échantillons pris dans les environs des marchés et des fermes des régions où les premiers cas humains ont été identifiés, et (...)  sur des espèces sauvages et animaux d'élevage vendus sur ces marchés". 

Les résultats de ces études sont "essentiels pour prévenir toutes nouvelles introductions zoonotiques du virus qui cause le Covid-19 chez les humains", a expliqué le porte-parole de l'OMS.  L'OMS indique qu'elle continue de collaborer avec des experts en santé animale et santé humaine, avec des pays et d'autres partenaires afin "d'identifier les lacunes et les priorités en matière de recherche pour la lutte contre le Covid-19, y compris l'identification éventuelle de la source du virus en Chine". 

Partie de Chine en décembre, l'épidémie a contaminé depuis plus de 3,2 millions de personnes dans le monde et fait au moins 230.000 morts malgré le confinement de plus de la moitié de l'humanité qui a mis à terre l'économie planétaire.

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