Coronavirus : les cyclistes en quarantaine à Abu Dhabi autorisés à rentrer chez eux

Un homme porte un masque chirurgical au moment du passage du peloton du Tour des Emirats, qui faisait étape le 27 février à Dubai.

LIBRES - Les cyclistes des équipes françaises Cofidis et Groupama-FDJ ont enfin pu quitter, ce dimanche, l'hôtel dans lequel ils étaient confinés depuis le 27 février, alors qu'ils participaient Tour des Emirats.

Les coureurs des équipes cyclistes françaises Cofidis et Groupama-FDJ, confinés dans un hôtel d'Abu Dhabi depuis dix jours en raison de l'épidémie de nouveau coronavirus, ont annoncé dimanche la fin de leur mise en quarantaine et leur retour en Europe. Ce placement en quarantaine avait été décidé le 27 février dernier, après la révélation de plusieurs cas positifs au Covid-19 qui avaient entraîné l'annulation des deux dernières étapes du Tour des Emirats (UAE Tour).

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"On rentre à la maison!", a réagi Arnaud Démare qui a donc pu prendre un vol retour dimanche tout comme ses trois équipiers David Gaudu, le Néerlandais Ramon Sinkeldam et le Lituanien Ignatas Konovalovas, selon les informations recueillies auprès de son équipe Groupama-FDJ.  

"Les 12 membres de notre équipe ont été autorisés à regagner leur pays d'origine suite aux résultats de nouveaux tests médicaux, tous négatifs", a précisé Groupama-FDJ sur Twitter.

Le directeur sportif de l'équipe, Marc Madiot, a célébré avec une bouteille de champagne.  

"Merci infiniment à tous ceux qui ont œuvré jour et nuit pour anticiper le retour", a réagi pour sa part Cédric Vasseur, manager général de l'équipe Cofidis, à propos des personnes de sa formation retenues sur place.

Si la grande majorité des concurrents de l'épreuve avait pu quitter le pays dans les trois ou quatre jours suivants, à la suite de tests négatifs, la découverte de nouveaux cas avait amené les autorités à confiner les formations présentes à l'étage de l'hôtel où résidaient les personnes contaminées.

Tous négatifs

Les coureurs et l'encadrement des équipes concernées, dont les premiers résultats étaient négatifs, ont passé récemment de nouveaux tests. Avec des résultats une nouvelle fois négatifs. Dans un premier temps, la mesure de quarantaine devait porter jusqu'au 14 mars. "Nous sommes officiellement en quarantaine avec un probable retour le 14 mars. Nous apprenons que des personnes positives au coronavirus occupaient le même étage que nous", avait annoncé mercredi Démare. 

La veille, le ministère de la Santé des Emirats arabes unis avait fait part de l'apparition dans le pays de six cas supplémentaires de nouveau coronavirus, "reliés" aux deux cas ayant motivé l'interruption du Tour des Emirats cycliste.

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