Coronavirus : même chez les cas bénins, des complications cérébrales plus courantes qu'attendu

Coronavirus : même chez les cas bénins, des complications cérébrales plus courantes qu'attendu

ÉTUDE - Des recherches menées par l'University College London suggèrent que des problèmes touchant le cerveau, potentiellement mortels, pourraient être plus courants qu'on ne le pensait initialement. Et ce même chez les patients présentant des formes bénignes de Covid-19.

Accident vasculaire cérébral, délire, hallucinations, lésions nerveuses... Si les infections sévères au coronavirus sont connues pour comporter des risques de complications neurologiques, des recherches menées par l'University College London (UCL) suggèrent à présent que de graves problèmes peuvent également survenir chez les patients présentant des formes bénignes.

Pour arriver à cette conclusion, l'équipe de médecins britanniques s'est penchée sur les symptômes neurologiques de 43 patients hospitalisés pour une maladie Covid-19 confirmée ou suspectée. Verdict ? Dix cas de dysfonctionnement cérébral temporaire, douze d'inflammation cérébrale, huit accidents vasculaires cérébraux (AVC) et huit cas de lésions nerveuses.

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Un diagnostic d'encéphalite post-infectieuse

"Nous avons identifié un nombre plus élevé que prévu de personnes atteintes de troubles neurologiques (...), qui n'étaient pas toujours en corrélation avec la gravité des symptômes respiratoires", selon Michael Zandi, du Queen Square Institute of Neurology de l'UCL.

La plupart de ces patients atteints d'inflammation ont reçu un diagnostic d'encéphalomyélite aiguë disséminée (ADEM, également appelée encéphalite post-infectieuse), une maladie rare généralement observée chez les enfants après des infections virales.

Le cerveau pas directement attaqué

Néanmoins, l'étude, parue dans la revue spécialisée Brain, montre qu'aucun des patients diagnostiqués avec des problèmes neurologiques n'avait de virus Covid-19 dans le liquide céphalorachidien, ce qui suggère que le virus n'a pas attaqué directement leur cerveau. 

"Étant donné que la maladie n'existe que depuis quelques mois, nous ne savons pas encore quels dommages à long terme le Covid-19 peut causer", note Ross Paterson du Queen Square Institute of Neurology de l'UCL. "Les médecins doivent être conscients des effets neurologiques possibles, car un diagnostic précoce peut améliorer les résultats sur la santé des patients."

Des problèmes plus courants que prévu mais pas très répandus pour autant

Avec plus de 11 millions d'infections confirmées dans le monde, on sait qu'en plus de l'atteinte pulmonaire, la maladie Covid-19 peut entraîner une variété de complications.

Même si ces nouveaux travaux suggèrent que les complications cérébrales pourraient être plus courantes qu'on ne le pensait, les experts soulignent que cela ne signifie pas pour autant que cela soit très répandu. 

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