L'efficacité des masques face au Covid-19 prouvée par des tests menés sur des hamsters

L'efficacité des masques face au Covid-19 prouvée par des tests menés sur des hamsters

ÉTUDE - L'utilisation de masques réduit notablement la propagation du coronavirus, concluent des chercheurs de l'université de Hong Kong après avoir mené des expériences sur des hamsters.

Peu de recherches ont jusqu'ici étudié si le port du masque pouvait empêcher des porteurs symptomatiques ou asymptomatiques du Covid-19 d'infecter d'autres individus. Des tests menés sur des hamsters par des experts de l'université de Hong Kong viennent apporter une réponse rassurante : oui, la barrière semble bien étanche.

Dirigés par le professeur Yuen Kwok-yung, expert reconnu des coronavirus, les chercheurs ont placé des cages contenant des hamsters préalablement infectés près de celles d'animaux en bonne santé. Des masques chirurgicaux ont ensuite été placés entre les deux cages, avec un flux d'air allant de la cage des animaux malades à celle des animaux sains. Et les résultats ont montré que la transmission du virus était réduite de plus de 60% quand les masques étaient en place. Les deux-tiers des hamsters sains ont en revanche été infectés en une semaine quand il n'y en avait pas.

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"Le port universel du masque est vraiment important"

Le taux d'infection est tombé à un peu plus de 15% quand les masques étaient placés sur la cage des animaux infectés, et à 35% quand ils étaient placés sur la cage des hamsters sains. "Il est très clair qu'utiliser les masques sur les sujets infectés (...) est plus important que n'importe quoi d'autre", a commenté le professeur Yuen Kwok-yung auprès de journalistes. "Nous savons désormais qu'une grande partie des personnes infectées ne présentent pas de symptômes, donc le port universel du masque est vraiment important", a-t-il ajouté. 

Le professeur Yuen est l'un des micro-biologistes qui a découvert le virus Sras quand il est apparu en 2003 et a fait quelque 300 morts à Hong Kong. Face au nouveau coronavirus, il a plaidé très tôt en faveur du port du masque par la population. Une utilisation généralisée, couplée à de larges campagnes de tests et traçage, qui ont permis à Hong Kong et ses 7,5 millions d'habitants de limiter le nombre de cas de Covid-19 à mille, pour quatre morts.

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