Covid-19 : Merck annonce des essais prometteurs pour un traitement par voie orale

Covid-19 : Merck annonce des essais prometteurs pour un traitement par voie orale

RECHERCHE - Bien qu'il vaille mieux prévenir plutôt que guérir, de nombreux chercheurs travaillent actuellement sur des médicaments visant à traiter le Covid-19. Le laboratoire Merck a annoncé ce samedi des essais prometteurs pour un traitement par voie orale.

Le géant pharmaceutique Merck et le laboratoire américain Ridgeback Biotherapeutics ont annoncé des progrès ce samedi dans la conception d'un médicament, le molnupiravir, administré par voie orale contre le Covid-19. Le traitement a réduit de façon significative le charge virale chez les patients au bout de cinq jours de traitement, a indiqué l'entreprise lors d'une réunion avec des spécialistes des maladies infectieuses. D'autres études seront cependant nécessaires pour confirmer ces résultats.

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Aucun effet indésirable sérieux rapporté

La phase 2a du test (les essais comptent trois phases avant la possible commercialisation) a été conduite sur 202 patients non hospitalisés, ayant le Covid-19 avec des symptômes. Il n'y a eu aucune alerte en termes de sécurité, et "sur les quatre incidents sérieux rapportés, aucun n'a été considéré en lien avec le médicament étudié", a précisé le laboratoire.

Des antigrippaux comme l'oseltamivir (Tamiflu) et le zanamivir (Relenza) sont parfois prescrits contre la grippe saisonnière, mais la recherche peine à trouver un antiviral contre le Covid-19. Les résultats de cette étude, "à savoir une diminution plus rapide de la charge virale chez des individus ayant le Covid-19 en phase initiale et ayant reçu du molnupiravir, sont prometteurs", a assuré William Fischer, l'un des directeurs de l'étude et professeur de médecine à l'Université de Caroline du Nord.

"S'ils sont renforcés par des études additionnelles, ils pourraient avoir des conséquences importantes en termes de santé publique, alors que le virus continue de se propager et d'évoluer dans le monde."

D'autres traitements en cours de développement

Merck a interrompu fin janvier son travail sur deux potentiels vaccins contre le Covid-19 mais continue ses recherches sur deux traitements contre la maladie, dont ce médicament développé avec Ridgeback Bio. Le laboratoire allemand travaille aussi sur un traitement baptisé MK-711. Les premiers résultats des essais cliniques montrent une réduction de plus de 50% du risque de décès ou d'insuffisance respiratoire chez les patients hospitalisés avec des formes modérées à sévères du Covid-19, a fait savoir le groupe fin janvier.

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Fin février, le gouvernement a par ailleurs annoncé que les traitements à base d'anticorps monoclonaux, qui imitent le fonctionnement du système immunitaire après l'infection au Covid-19, seront très prochainement disponibles en France.

Actuellement, une quinzaine de molécules qui pourraient donner corps à des traitements contre le Covid-19 sont en cours d'essai. L'Agence nationale du médicament (ANSM) a par exemple autorisé en février le lancement d'un nouvel essai clinique, piloté par le CHU de Nice et mené sur 400 patients à travers le monde. Baptisé miRAGE, il vise à tester l'efficacité d'une nouvelle molécule - l'ABX464 - mise au point par une biotech française. 

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