Covid-19 : de jeunes volontaires réexposés au virus pour une étude britannique

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DÉCRYPTAGE - L'université d'Oxford annonce ce lundi que des jeunes volontaires en bonne santé vont être délibérément exposés une seconde fois au Covid-19 afin de mieux comprendre la réaction du système immunitaire d'une personne guérie.

Une nouvelle étude pour y voir plus clair. Des volontaires âgés de 18 à 30 ans et en bonne santé vont être délibérément exposés une seconde fois au Covid-19 afin de déterminer comment réagit le système immunitaire d'une personne s'étant remise du virus, a annoncé lundi l'université d'Oxford. Les scientifiques utiliseront initialement la souche originale du coronavirus, celle développée à Wuhan, mais des discussions sont en cours pour inclure certains des nouveaux variants. 

Leur objectif est de déterminer la dose de virus nécessaire pour réinfecter une personne et d'observer le cas échéant la réaction de l'organisme. "Lorsque nous réinfecterons ces participants, nous saurons exactement comment leur système immunitaire a réagi à la première infection au Covid, à quel moment précis la seconde infection s'est produite et quelle quantité exacte de virus ils ont reçue", détaille la professeure en vaccinologie Helen McShane, responsable de ces tests. 

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Covid-19 : déjà un an de pandémie...

Selon la chercheuse d'Oxford, ce type d'études, où l'on expose volontairement des patients à un virus, "nous apprennent des choses que d'autres ne peuvent pas, car elles sont étroitement contrôlées". "Les informations tirées de ces travaux permettront de concevoir de meilleurs vaccins et traitements, mais aussi de comprendre si les gens sont protégés après avoir eu le Covid, et pendant combien de temps", ajoute-t-elle. 

64 volontaires étroitement surveillés

Pour ce qui est des volontaires à cette étude, ils seront, dans sa première phase, au nombre de 64. Rémunérés environ 5000 livres chacun (5812 euros), ces individus et leur santé seront attentivement surveillée par une équipe de chercheurs. Après avoir été exposés au virus, ils seront mis en quarantaine pendant 17 jours et pris en charge dans un hôpital jusqu'à ce qu'ils ne présentent plus de risque de contaminer d'autres personnes. 

S'ils développent des symptômes, l'équipe de scientifiques leur administrera un traitement à base d'anticorps monoclonaux développés par le laboratoire américain Regeneron. 

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Les programmes d'exposition volontaire à un virus ont joué un rôle clé dans le développement de traitements contre des maladies comme le paludisme, la tuberculose, la typhoïde, le choléra ou encore la grippe.

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