Covid-19 : l’immunité pourrait durer au moins six mois, selon des chercheurs britanniques

Covid-19 : l’immunité pourrait durer au moins six mois, selon des chercheurs britanniques

RECHERCHE – Plus grande incertitude autour du Covid-19, la durée de l’immunité pourrait être au minimum de six mois, selon une étude menée par des scientifiques britanniques. Une "bonne nouvelle", salue l’Organisation mondiale de la santé.

Combien de temps les patients atteints par le Covid-19 sont-ils immunisés après leur infection ? C’est l’une des grandes questions encore sans véritable réponse au cœur de la pandémie. Mais ce vendredi, une étude de l’université britannique et des hôpitaux universitaires d’Oxford apporte une bonne nouvelle sur le sujet : les personnes guéries du coronavirus seraient très peu susceptibles de contracter de nouveau la maladie dans les six mois suivants.

Pour parvenir à cette conclusion, les chercheurs se fondent sur une étude menée entre avril et novembre 2020 auprès de 12.180 soignants employés dans les hôpitaux universitaires d'Oxford. Ces derniers ont été régulièrement testés pour déterminer s'ils avaient des anticorps et s'ils avaient le Covid-19. "Cette étude, toujours en cours, impliquant une large cohorte de soignants, a montré qu'une infection par le Covid-19 offre une protection contre une réinfection pour la plupart des gens pendant au moins six mois", a déclaré dans un communiqué l'un des auteurs, le professeur David Eyre, de l'Université d'Oxford.

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"Aucune nouvelle infection symptomatique chez les participants avec des anticorps"

"Nous n'avons trouvé aucune nouvelle infection symptomatique chez les participants qui avaient été testés positifs aux anticorps, tandis que 89 de ceux qui avaient été testés négatifs (aux anticorps) ont contracté le virus", avec des symptômes, a précisé le chercheur. "C'est une très bonne nouvelle, car nous pouvons être sûrs que, du moins sur le court terme, la plupart des personnes qui contractent le Covid-19, ne l'auront plus." Toutefois, il admet que "les niveaux d’anticorps diminuent avec le temps", même si cette étude "montre qu’il existe une certaine immunité chez ceux qui ont été infectés".

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Au total, 1246 soignants étaient positifs aux anticorps mais aucun n'a développé de nouvelle infection au Covid-19 accompagnée de symptômes. Trois soignants avec des anticorps ont cependant été testés positifs, mais ils étaient tous en bonne santé et n'ont pas présenté de symptômes. À titre de comparaison, 76 employés sans anticorps ont été testés positifs au virus, rapportent les scientifiques. Ces recherches n’ont toutefois pas encore été évaluées par leurs pairs.

"Nous pourrons espérer des périodes de protection plus longues" avec les vaccins

Même si ces résultats doivent encore être confirmés, un membre de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) s’est d'ores et déjà réjoui de cette avancée. "C'est vraiment une bonne nouvelle de voir que nous constatons jusqu'à présent des niveaux prolongés de réponse immunitaire chez les humains", a commenté le responsable des situations d'urgence de l’OMS, Michael Ryan, lors d'une conférence de presse diffusée en ligne depuis Genève. "Cela nous donne également l'espoir du côté des vaccins, que si nous commençons à voir des réponses immunitaires similaires au vaccin, nous pourrons espérer des périodes de protection plus longues", a-t-il ajouté.

Selon l’université Johns Hopkins, au moins 57 millions de cas ont été officiellement diagnostiqués dans le monde depuis le début de l'épidémie, et les cas de réinfection restent rares. Les chercheurs vont poursuivre leur étude sur la cohorte de soignants afin de voir "combien de temps dure la protection et si une infection antérieure affecte la gravité de l'infection si les patients sont à nouveau infectés", a expliqué David Eyre.

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