Covid-19 : l'OMS craint 700.000 morts supplémentaires en Europe d'ici au printemps

Covid-19 : l'OMS craint 700.000 morts supplémentaires en Europe d'ici au printemps

PERSPECTIVES - Dans de nouvelles projections, l'Organisation mondiale de la Santé s'alerte de la flambée des contaminations en Europe et redoute 700.000 morts supplémentaires du Covid-19 d'ici au printemps sur le continent si rien n'est fait.

Les prévisions de l'OMS s'assombrissent. Le 4 novembre dernier, l'agence spécialisée des Nations unies s'inquiétait du rythme actuel de transmission du SARS-CoV-2 sur le Vieux Continent. "Si nous restons sur cette trajectoire, nous pourrions voir un autre demi-million de décès dus au Covid-19 dans la région d'ici février", mettait en garde le directeur de l'OMS pour l'Europe, Hans Kluge, qualifiant de "très préoccupant" le nombre de nouveaux cas quotidiens "dans les 53 pays de la région européenne".

Depuis, la situation ne s'est pas arrangée. Elle a même empiré. L'Organisation mondiale de la santé a évoqué, mardi 23 novembre, l'"emprise" de l'épidémie de Covid-19. "On peut s'attendre à ce que les lits d'hôpitaux soient soumis à une pression élevée ou extrême dans 25 pays et à une pression élevée ou extrême dans les unités de soins intensifs dans 49 des 53 pays d'ici au 1er mars 2022", a annoncé l'OMS. Cette forte tension dans les services hospitaliers devrait se reporter sur les décès.

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D'ici au printemps, l'OMS craint que cela débouche sur 700.000 morts supplémentaires sur le continent. "Les décès cumulés signalés devraient atteindre plus de 2,2 millions d'ici au printemps prochain, sur la base des tendances actuelles", a expliqué l'organisation dans un communiqué. Actuellement, plus de 1,5 million de personnes sont mortes en Europe. Selon ces données, les décès liés au Covid ont plus que doublé depuis fin septembre, passant de 2100 à près de 4200 par jour.

Avec le masque, plus de 160.000 décès seraient évités

Pour l'agence rattachée aux Nations unies, la hausse des cas s'explique par la combinaison de la prévalence du variant Delta, d'une couverture vaccinale insuffisante et de l'assouplissement des mesures anti-Covid. "La situation à travers l'Europe et l'Asie centrale est très sérieuse. Nous faisons face à un hiver plein de défis", a alerté le directeur de l'OMS pour l'Europe, appelant à adopter une approche "vaccin plus", associant vaccination, port du masque, mesures d'hygiène et distanciation.

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D'après l'OMS, le port du masque réduit de 53% l'incidence de la maladie. Une généralisation de son usage jusqu'à 95% pourrait permettre d'éviter plus de 160.000 décès d'ici au 1er mars. En outre, "il apparaît de plus en plus évident que la protection induite par la vaccination contre les infections et les formes bénignes décline", a relevé l'Organisation mondiale de la Santé. L'institution recommande donc une dose de rappel pour les plus vulnérables, y compris les immunodéprimés.

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