Covid-19 : peu de transmission dans les écoles par les enfants, selon une étude

Covid-19 : peu de transmission dans les écoles par les enfants, selon une étude
Santé

CONSTAT - Selon une étude de l’Institut Pasteur, les enfants de 6 à 11 ans transmettent peu le Covid-19, entre eux comme aux adultes. De quoi rassurer les parents alors que rouvrent les écoles.

Un constat "rassurant" au moment où les établissements scolaires rouvrent. Selon une étude française rendue publique mardi, les enfants de 6 à 11 ans transmettent peu le Covid-19 à l’école, que ce soit aux autres élèves ou aux adultes.  "Typiquement, les enfants sont infectés dans les familles, par leurs parents le plus souvent, mais après, transmettent très peu à l’école", explique son auteur principal, Arnaud Fontanet, de l’Institut Pasteur. 

Ces travaux viennent confirmer d’autres observations similaires, même si leurs résultats restent préliminaires puisqu’ils n’ont pas encore été publiés dans une revue scientifique, souligne Pasteur. 

1340 personnes à l'étude

Basée sur des tests de détection d’anticorps, l’étude a été réalisée dans six écoles primaires de Crépy-en-Valois (Oise), commune très touchée par l’épidémie en février-mars. Cela représente au total 1340 personnes (510 enfants, 76 parents, 42 enseignants, plus des personnels non-enseignants et des membres des familles).

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Les chercheurs ont identifié trois enfants de trois établissements différents qui étaient infectés par le nouveau coronavirus au moment où les écoles étaient encore ouvertes - elles ont été fermées mi-février pour les vacances puis le confinement dans cette zone rouge. Or, ces trois enfants n’ont contaminé personne à l’école, qu’il s’agisse d’autres élèves ou d’adultes.

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Le faible nombre de cas et la durée d’exposition relativement courte (trois semaines, entre fin janvier et mi-février) limitent la portée de ce constat. Pour autant, "c’est une petite brique qui s’ajoute" à d’autres observations similaires à travers le monde, souligne Arnaud Fontanet.

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Plusieurs travaux précédents ont montré que les enfants transmettaient peu le Covid-19, alors que l’analogie avec d’autres maladies virales comme la grippe avait d’abord fait supposer l’inverse. "A ma connaissance, il n’y a jamais eu d’épidémie (de Covid-19) partie d’une école", poursuit le membre du Conseil scientifique. "Le risque de démarrage d’une épidémie à partir d’une école, ou même qu’un enseignant soit infecté à partir d’élèves de moins de 10 ans, semble très faible. En revanche, pour des lycéens, je suis plus réservé", note l'épidémiologiste.

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