Covid-19 : un antidépresseur déjà sur le marché efficace pour réduire les hospitalisations ?

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DÉCOUVERTE - Une étude publiée ce mercredi montre qu'un antidépresseur pourrait, s'il est administré à des patients Covid présentant des risques de formes graves, limiter les hospitalisations.

La recherche de traitements contre le Covid-19 prend une bonne tournure. Alors que la France a commandé 50.000 doses de la pilule anti-Covid du laboratoire américain Merck, la découverte d'un autre remède efficace contre le virus semble prometteuse. Selon un essai clinique publié mercredi, la fluvoxamine, un médicament antidépresseur, est en mesure de réduire les hospitalisations chez les patients atteints du Covid-19 et présentant des risques de formes graves. 

"La fluvoxamine, un médicament qui existe déjà et dont le coût est réduit", soulignent de plus les chercheurs ayant mené cette étude publiée dans le Lancet Global Health, une publication liée à la revue de référence Lancet mais distincte de celle-ci. La molécule est en effet utilisée comme antidépresseur, et également contre les troubles obsessionnels compulsifs.

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Une étude menée sur plus de 700 patients hospitalisés

De précédentes études laissaient déjà espérer que la fluvoxamine présente un tel intérêt contre le Covid-19, mais elles avaient été effectuées sur de faibles échantillons et leur méthodologie rendait leurs conclusions très incertaines.

Cette étude a en revanche été effectuée auprès de plus de 700 patients hospitalisés dans une dizaine d'établissements brésiliens. Le groupe de volontaires a été comparé à un nombre équivalent de malades sous placebo, et sans que les soignants sachent quel traitement ils administraient. Ces patients présentaient au moins un facteur de risque : avoir plus de 50 ans, fumer, être diabétique, ne pas être vacciné... 

L'étude a mesuré combien de malades de chaque groupe ont finalement été hospitalisés après 28 jours ou ont dû à une occasion rester plus de six heures dans un service d'urgence. En fin de compte, les malades traités sous fluvoxamine ont été moins nombreux que ceux sous placebo - 11% contre 16% - à se retrouver dans l'une de ces deux situations.

Cette étude laisse clairement penser que la fluvoxamine constitue une option efficace, sûre, peu coûteuse et plutôt bien tolérée.- Otavio Berwanger, chercheur

"Cette étude laisse clairement penser que la fluvoxamine constitue une option efficace, sûre, peu coûteuse et plutôt bien tolérée pour traiter les malades du Covid-19 non hospitalisés", juge le chercheur Otavio Berwanger, non associé à l'essai, dans un commentaire publié par la revue.

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Toutefois, il pointe aussi les limites de l'étude. Elle ne permet pas de conclure sur l'effet du médicament pour réduire les décès et, même en matière d'hospitalisations, ses conclusions sont affaiblies par le fait d'avoir mélangés deux critères. Les auteurs justifient le choix de prendre en compte les services d'urgence car les hôpitaux brésiliens ont été surchargés par la crise du Covid et n'auraient pas pu prendre en charge des patients qui en auraient eu besoin. 

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