Covid-19 : une étude de grande ampleur confirme l'efficacité du vaccin de Pfizer à 94%

Le vaccin de Pfizer et BioNTech aurait un taux d'efficacité de 95% contre le Covid-19.

BONNE NOUVELLE - Selon une étude de très grande ampleur réalisée en Israël, le vaccin de Pfizer est efficace à 94% contre les cas symptomatiques de Covid-19. Une confirmation du rôle crucial des campagnes de vaccination pour mettre un terme à la pandémie.

Ce sont des résultats encourageants, qui alimentent l’espoir que l’on finisse par vaincre l’épidémie due au coronavirus. D’après une étude de très grande ampleur menée en Israël et publiée ce mercredi 24 février dans le prestigieux New England Journal of Medicine, le vaccin développé par Pfizer est efficace à 94% contre les cas symptomatiques de Covid-19. Cela correspond à ce qu’annonçait Pfizer dès le mois de novembre (la firme pharmaceutique américaine évoquait alors une efficacité de 95%).

"Il s'agit de la première preuve validée par les pairs de l'efficacité d'un vaccin dans les conditions du monde réel", a déclaré à l'AFP Ben Reis, l'un des co-auteurs de cette nouvelle étude. Jusqu'ici, l'efficacité du vaccin avait été prouvée par des essais cliniques réalisés sur des milliers de personnes, mais pas en conditions réelles, qui impliquent une plus grande variété de personnes et de comportements ou encore des défis logistiques comme le maintien de la chaîne du froid.

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Covid-19 : le défi de la vaccination

L'étude a été menée à partir des données de quelque 1,2 million de personnes soignées par l'un des plus gros organismes de santé d'Israël (Clalit Health Services), entre le 20 décembre 2020 et le 1er février 2021. Les résultats sont d’autant plus intéressants qu’à ce moment, le variant britannique circulait largement dans le pays.

Près de 600.000 personnes ayant reçu le vaccin ont été "associées" très rigoureusement à quelque 600.000 autres n'ayant pas reçu l'injection, et présentant des caractéristiques très similaires en termes de sexe, d'âge, mais aussi de comorbidités et de lieu d'habitation. En comparant les deux groupes, les auteurs de l’étude montrent que la vaccination a réduit de 94% les cas symptomatiques du Covid-19, de 92% les cas graves de la maladie, et de 87% les hospitalisations. 

Autre nouvelle encourageante : si ces taux valent pour la protection obtenue au moins sept jours après la seconde injection, "un effet assez conséquent a été observé avant même la seconde dose", a relevé auprès de l'AFP Noam Barda, l'un des deux auteurs principaux, avec une efficacité de 57% pour les cas de Covid-19 avec symptômes, et 62% pour les cas graves. 

Efficace aussi contre les infections ?

Le vaccin était également efficace à 72% pour empêcher les décès du Covid-19 après la première dose, mais leur faible nombre dans cette étude rend ce résultat moins fiable.

L'efficacité était relativement constante pour tous les groupes d'âge, "y compris les personnes âgées de plus de 70 ans", a précisé Ben Reis. En revanche, "nous avons des indications montrant que pour les personnes ayant beaucoup de maladies (antérieures), le vaccin marche légèrement moins bien", a-t-il ajouté. 

Par ailleurs, l'étude rapporte une efficacité de 92% contre la possibilité même d'être infecté (et non seulement de développer des symptômes). Une donnée cruciale, car si elle était confirmée, elle pourrait indiquer que les personnes vaccinées ne peuvent plus non plus transmettre le virus. Mais ce résultat doit être pris avec prudence, de l'aveu même des auteurs. Il est encourageant mais dans le même temps "cette étude ne peut pas garantir que nous ayons détecté toutes les infections asymptomatiques", a averti Noam Barda. Pour cela, il faudrait que tous les participants soient très régulièrement testés, de façon proactive, ce qui n'a pas été le cas ici. Une autre étude de Clalit en ce sens est en cours.

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Israël a lancé sa campagne de vaccination le 19 décembre. Celle-ci est aujourd’hui considérée comme l'une des plus rapides au monde : plus de 4,25 millions d'habitants (sur un total de neuf millions) ont déjà reçu une première dose de vaccin, d'après les chiffres du ministère de la Santé. L’Etat hébreu n’utilise actuellement que le vaccin Pfizer, développé en partenariat avec le laboratoire allemand BioNTech (et autorisé en France le 24 décembre). Objectif du gouvernement : avoir vacciné toute la population de plus de 16 ans d’ici fin mars.

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