Dix-neuf enfants victimes de chenilles processionnaires : comment s'en protéger ?

Dix-neuf enfants victimes de chenilles processionnaires : comment s'en protéger ?

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PRÉVENTION - En France, les chenilles processionnaires du pin sont de plus en plus nombreuses. Dotées de soies urticantes, elles représentent un danger pour les enfants, les adultes, mais aussi les animaux domestiques. LCI vous explique comment réagir en cas de contact avec ces larves de papillon.

Chaque année à la fin de l’hiver, les incidents se répètent. Ce mardi, dix-neuf enfants de l’école primaire des Pins, dans le neuvième arrondissement de Marseille, ont été victimes des chenilles processionnaires... des pins. Tandis qu’une entreprise spécialisée était chargée de retirer leurs nids dans les pins de la cour, leurs poils urticants se sont envolés pour se déposer sur les élèves. Ils ont été pris en charge par vingt pompiers.


Depuis la fin des années 1990, ces larves de papillon sont de plus en plus nombreuses en France. La faute aux hivers trop doux qui favorisent la survie des populations. Au printemps, les chenilles qui ont survécu au froid quittent l'arbre où elles ont tissé leur nid pour s'enterrer dans le sol et former leur cocon. C'est lors de cette procession qu'elles sont le plus à craindre. Car dotées de milliers de soies urticantes, elles peuvent provoquer des réactions plus ou moins graves. LCI vous indique comment réagir en cas de contact avec une chenille processionnaire.

En cas de contact avec la peau

Un contact avec la peau peut entraîner dans les huit heures une éruption douloureuse avec de sévères démangeaisons. Dans ce cas, évitez tout d'abord de vous gratter, ce qui aggraverait la situation. Pour vous soulager, rincez tout d'abord la zone irritée à l'eau claire, mais surtout pas chaude. Cela dissoudrait les poils et libérerait le venin. Vous pouvez ensuite tenter de retirer les poils restants avec du sparadrap, avant de laver vos vêtements en machine à haute température. Pour ne pas prendre le risque d'être piqué à nouveau, manipulez ceux-ci avec des gants.

En cas de contact avec les yeux

Si vos yeux sont rougis, larmoyants et douloureux, mieux vaut consulter en urgence un ophtalmologue. Celui-ci vous les rincera avec une solution adaptée et vérifiera qu'aucun poil de chenille ne persiste dans votre globe oculaire. Si une soie était profondément ancrée, elle devrait être retirée de façon chirurgicale pour écarter tout risque de cécité.

En cas d'ingestion

Si vous souffrez d'une inflammation des muqueuses de la bouche et des intestins, accompagnée d'hypersalivation et de douleurs abdominales, vous avez peut-être ingéré les soies d'une chenille. Prenez tout d'abord un grand verre d'eau. Vous pouvez d'autre part tenter d'ôter les poils de la muqueuse de votre bouche en raclant prudemment à l'aide d'une spatule ou d'une compresse.


"Une endoscopie sous anesthésie générale est souvent nécessaire pour extraire les poils urticants profondément ancrés dans les muqueuses de la bouche, de la gorge ou de l’œsophage", précise cependant le centre antipoison belge, qui a rédigé ses recommandations sur son site.

En vidéo

REPORTAGE - L’observation des chenilles processionnaires

En cas d'inhalation

L'inhalation de soies de chenille processionnaire se caractérise par des maux de gorge, des éternuements, des difficultés à déglutir et éventuellement des difficultés respiratoires se rapprochant de l’asthme. Il faut, dans ce cas, consulter un médecin.


Si vous souffrez de vertiges, de fièvre et de vomissements, il est grandement préférable de prendre la direction d'un hôpital.

Cas vétérinaires

Les animaux sont parmi les premières victimes des chenilles processionnaires. Curieux et joueurs, ils entrent facilement en contact avec ces nuisibles. Ainsi, un chien ou un chat qui se met à baver et dont la langue gonfle et change de couleur aura probablement léché ou pris dans sa gueule une chenille. Dans ce cas, une intervention vétérinaire est urgente. L'animal risque d'une nécrose de la langue et d'en perdre une partie. Son système digestif peut aussi être atteint. 

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