Greffer une tête humaine en 2016 : fiction ou réalité ?

Greffer une tête humaine en 2016 : fiction ou réalité ?

Santé
DirectLCI
SCIENCE - Un neurochirurgien, le Dr Sergio Canavero, a présenté son projet de greffe d'une tête à un corps humain à la communauté scientifique. Un projet prévu pour 2016... mais sur lequel ses homologues sont très sceptiques.

Le Dr Sergio Canavero a un projet fou. Il veut greffer une tête sur un corps. Ou plutôt un corps sur une tête. En effet, le greffon ne serait pas la tête mais un corps sain entier, prélevé sur un donneur en état de mort cérébrale et raccordé à la tête d'un receveur, dont le corps serait condamné par une maladie dégénérative incurable. Vous suivez ? En clair : offrir un corps tout neuf à un patient qui ne conserverait que sa tête. 

Science-fiction dites-vous ? Cela devient tout de même très concret. En avril 2015, un candidat à la greffe s'est même manifesté. Valery Spiridonov, un russe de 30 ans atteint depuis l'enfance de la maladie de Werdnig-Hoffman, une maladie génétique incurable qui atrophie ses muscles.

EN SAVOIR + >> Cet homme est candidat pour greffer sa tête à un nouveau corps

Le secret du Dr Canavero : une lame extrêmement fine

C'est avec ce patient que, vendredi 12 juin 2015, le Dr Sergio Canavero a présenté son projet pendant deux heures à un parterre de confrères en ouverture de la conférence de la très sérieuse American Academy of Neurological and Orthopaedic Surgeons. Le médecin et le candidat à la greffe se rencontraient pour la première fois. Objectif : récolter des fonds. Offrir un nouveau corps à Valéry, ça coûte des sous. 

Le neurochirurgien a longuement décrit comment il comptait ressouder la moelle épinière sectionnée, point crucial de l'opération. Il a dévoilé son secret : une lame extrêmement fine qui lui permettra de trancher les fibres nerveuses sans les abîmer. Il compte aussi utiliser un courant électrique pour accélérer leur rattachement.

EN SAVOIR + >>  Greffer une tête sur un corps, ce sera bientôt possible (27/06/2013)

Les spécialistes sceptiques

"Dans toute la présentation (du Dr Canavero) sur la moelle épinière, je pense qu'il y a certaines conclusions qui montrent un espoir... mais quand il s'agit de greffer une tête, il me semble qu'on essaie de brûler beaucoup d'étapes", a estimé le Dr Marc Stevens, un chirurgien orthopédiste présent à la conférence. De plus, le nerf pneumogastrique sera difficile à ré-attacher. Il contrôle entre autres la digestion, l'élocution et le rythme cardiaque, explique-t-il.

Jerry Silver, professeur de neurologie à l'Université Case Western, affirme quant à lui que la technique pour ressouder la moelle épinière décrite par le Dr Canavero n'a jamais été vraiment testée. "Nous ne sommes même pas près de le faire", selon lui.

En mars 2013, déjà, le docteur Ibrahim Obeid, président de l'Institut de la colonne vertébrale et membre de la Clinique du dos, expliquait à metronews que ce projet est "complètement irréaliste".

EN SAVOIR + >>  Greffe d'une tête sur un corps : pourquoi c'est de la science fiction

"Tout cela est absurde, totalement non-scientifique, infaisable et ridicule"

"Si quelqu'un savait faire ce qu'il prétend pouvoir faire nous l'aurions déjà démontré dans des expériences animales et ces recherches auraient été publiées dans des revues scientifiques sérieuses", ajoute Art Caplan, bioéthicien du Centre médical Langone à New York, selon qui ce chercheur donne de faux espoirs.

Et même si une telle greffe était possible, il faudrait utiliser tellement de médicaments pour empêcher un rejet de l'organe que le patient ne pourrait pas survivre bien longtemps. Ces traitements sont toxiques à hautes doses, explique le Dr Kaplan. "J'aurais tendance à penser que tout cela est absurde, totalement non-scientifique, infaisable et ridicule", écrit-il encore soupçonnant un coup médiatique pour lever des fonds.

Le Dr Canavero a à peine survolé les autres problèmes majeurs comme le rétablissement rapide de la circulation sanguine dans le cerveau et les branchements du système nerveux parasympathique, une composante clé des fonctions automatiques de l'organisme.

"J'ai besoin de 100 millions de dollars"

A la fin de sa présentation, Sergio Canavero a pressé ses confrères américains de l'aider dans ce projet, reconnaissant ne pas vraiment savoir comment exécuter toute la greffe. "J'ai fait ma contribution avec la moelle épinière, la principale chose, et maintenant je vous demande votre aide". Il a suggéré que "des milliardaires comme Bill Gates pourraient donner de l'argent pour ce projet ambitieux". Le neurologue italien a dit précédemment qu'il avait besoin de 100 millions de dollars.

La première greffe de la tête semble avoir été faite en 1970 aux Etats-Unis par le Dr Robert White qui a attaché la tête d'un singe sur le corps d'un autre primate mais sans restaurer la fonction de la moelle épinière. L'animal est mort peu après. D'autres expériences ont été faites avec des chiens et des rats.

Sur le même sujet

Plus d'articles

Lire et commenter