Le DEKA Arm System, premier bras bionique commercialisé aux Etats-Unis

Le DEKA Arm System, premier bras bionique commercialisé aux Etats-Unis

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SANTE - L'Agence américaine des produits alimentaires et médicamenteux (FDA) vient d'autoriser la commercialisation de la prothèse DEKA Arm System qui permet aux personnes amputées de réaliser des mouvements multiples et plus précis, impossible à faire avec les prothèses actuelles. Le projet intéresse beaucoup le Ministère de la défense américain.

C'est une prothèse de bras plus high-tech que jamais dont pourront bientôt bénéficier des centaines de personnes handicapées aux Etats-Unis. L'Agence américaine des médicaments (FDA) a donné son feu vert à la mise sur le marché du bras bionique le "DEKA Arm System" de la société DEKA Integrated Solutions située à Manchester (Etats-Unis). Il s'agit de la première prothèse de bras capable d'effectuer plusieurs mouvements motorisés multiples et simultanés contrôlés par des signaux électriques.

La prothèse est surnommée "Luke", en référence au personnage de la saga "Star Wars" Luke Skywalker qui, après avoir perdu une main lors d'un combat, la remplace par une prothèse bionique. Le DEKA Arm System permet, avec des électrodes situées près de l'endroit où est attaché le bras artificiel, de détecter l'activité électrique produite par les contractions musculaires. Les électrodes transmettent ensuite ces signaux électriques à une puce électronique dans la prothèse qui peut les traduire en dix mouvements spécifiques différents.

Des tâches plus complexes à leur portée

Cette nouvelle technique permet aux patients une liberté de mouvement jusqu'ici inégalée par les autres prothèses."Cette prothèse innovante offre une nouvelle option pour les personnes atteintes de certains types d'amputations de bras", déclare dans un communiqué Christy Foreman, membre de la FDA. "Il peut permettre à certaines personnes d'effectuer des tâches plus complexes, d'une façon qui ressemble plus étroitement au mouvement naturel du bras."

La décision de la FDA (Food and Drug Administration) s'appuie sur les résultats d'un essai clinique mené par le département des Anciens combattants auprès de 36 personnes. Le but était de montrer les performances du bras dans le cadre de la vie de tous les jours. L'étude a établi que 90 % des participants ont pu mener des activités comme tourner une clé dans une serrure, faire la cuisine, se nourrir, fermer et ouvrir une fermeture éclair ou encore se peigner ou se brosser les dents.

Mais ce bras ne sera pas destiné à toutes les personnes amputées au niveau du bras : il peut être programmé pour des personnes ayant perdu leur membre sectionné juste au-dessous de l'épaule, du coude ou de la moitié de l'avant-bras mais il ne peut pas fonctionner si le bras est coupé au niveau de l'articulation de l'épaule ou du poignet. En février dernier, une autre prothèse avait fait parler d'elle. Encore plus sophistiquée que le DEKA Arm, elle a permis pour la première fois à un amputé de retrouver le sens du toucher .

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