Le sucre, élément essentiel pour l'harmonie du couple

Le sucre, élément essentiel pour l'harmonie du couple

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RELATION AMOUREUSE - De faibles taux de sucre dans le sang rendent les conjoints au sein des couples mariés plus en colère et accroissent le risque d'agressivité, selon des scientifiques américains.

Pour un mariage heureux, misez sur le sucre. Voilà la conclusion farfelue à laquelle sont arrivés des chercheurs de l'université d'Etat de l'Ohio. La relation de cause à effet est pourtant simple à établir : de faibles taux de sucre dans le sang entraînent la sensation d'avoir faim, qui elle-même peut être un facteur de tensions dans un couple, révèle l'étude parue dans la revue scientifique PNAS . En mesurant en fin de journée le taux de glucose dans le sang de 107 couples mariés pendant 21 jours, les chercheurs sont même parvenus à prédire le degré de colère de chacun à l'encontre de l'autre.

Pour déterminer le niveau de colère de chacun, les chercheurs ont donné à tous les participants une poupée vaudou, censée représenter  leur conjoint ou conjointe , ainsi que 51 épingles à tête. Selon leur degré de colère ressenti envers l'autre, les conjoints devaient planter un certain nombre d'épingles dans leur poupée. Ils devaient toujours être seuls, et noter par écrit le nombre d'épingles utilisées. Avant d'aller au lit, le nombre d'aiguilles était comptabilisé, ainsi que le niveau de glucose sanguin.

Un carburant essentiel pour le cerveau

Les résultats montrent que plus le taux de sucre était bas, plus le nombre d'épingles plantées dans la poupée vaudou était élevé. Ce lien persistait même si le couple se déclarait très heureux en ménage. A la fin des 21 jours, les couples ont subi un second test. Il s'agissait d'appuyer sur un bouton le plus vite possible quand une cible rouge apparaissait sur un écran ordinateur. Le vainqueur dans chaque couple avait alors le loisir de soumettre son conjoint à un bruit très fort, et d'en décider l'intensité et la durée.

Les résultats ont montré que ceux qui avaient un faible taux de glucose infligeaient le son le plus fort, pendant plus longtemps. Après avoir croisé les deux analyses, les chercheurs ont par ailleurs constaté que les personnes qui avaient planté le plus grand nombre d'épingles dans les poupées étaient également celles qui avaient soumis leur conjoint à plus de décibels et le plus longtemps. Ce phénomène s'explique par le fait que le glucose est le principal carburant du cerveau, et que le contrôle de soi requiert beaucoup d'énergie.

"Le cerveau ne compte que pour 2 % de notre poids mais consomme 20 % de nos calories", souligne le professeur Bushman, principal auteur de l'étude. Par conséquent, les chercheurs recommandent tout simplement de s'assurer "de ne pas avoir faim" avant d'entamer une discussion difficile avec son conjoint. Mais pour des raisons évidentes de santé, mieux vaut ne pas trop en abuser : pas plus de 25 grammes par jour selon les dernières recommandations l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

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