Les soignants touchés par le Covid très majoritairement protégés contre une nouvelle réinfection

LARA BALAIS / AFP

IMMUNITÉ - Selon une étude britannique, les soignants qui ont déjà contracté le Covid-19 sont, dans leur écrasante majorité, protégés contre une réinfection durant cinq mois tout en pouvant rester porteurs du virus.

C'est une bonne nouvelle mais elle mérite d'être relativisée. Les soignants qui ont déjà contracté le Covid-19 sont quasi unanimement protégés contre une réinfection les mois qui suivent, montre une étude britannique publiée ce jeudi. Dans le détail, les chercheurs de l'agence de santé publique Public Health England ont relevé 44 réinfections potentielles parmi 6.614 travailleurs du secteur de la santé qui présentaient déjà des anticorps contre le nouveau coronavirus au cours d'une période de cinq mois allant de juin à novembre 2020.

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Par rapport à ceux qui n'avaient pas encore été exposés au Sars-CoV-2, cela représente une protection de 83%, conclut l'étude qui n'a pas encore été relue par des chercheurs indépendants. "Nous savons désormais que la plupart de ceux qui ont eu le virus, et développé des anticorps, sont protégés contre une réinfection, mais cette protection n'est pas totale et nous ne savons pas encore combien de temps elle dure", a indiqué l'auteure principale Susan Hopkins, avant d'ajouter une précision de taille.

De quoi "réduire l'anxiété de nombreux soignants"

Elle met ainsi en garde : "Nous pensons que les gens peuvent toujours transmettre le virus". Les chercheurs britanniques insistent en effet sur le fait que même si les anticorps semblent empêcher de tomber de nouveau malade du Covid-19, des données préliminaires de la prochaine étape de leur étude suggèrent que certains des participants sont porteurs de quantités importantes du virus et pourraient toujours le transmettre à d'autres personnes. L'étude suggère en outre que les taux de protection conférés par une infection naturelle "sont comparables à ceux des vaccins contre le Covid-19", souligne Julian Tang, professeur honoraire de virologie à l'université de Leicester. Selon lui, ces recherches devraient "réduire l'anxiété de nombreux soignants inquiets à l'idée de contracter deux fois le Covid-19".

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Des experts indépendants ont salué la qualité de cette étude, qui a recruté près de 20.800 soignants, dont du personnel hospitalier en première ligne pour prendre en charge les malades du Covid-19, invités à se faire tester régulièrement pour voir s'ils étaient porteurs du virus ou avaient développé des anticorps, signe d'une infection plus ancienne. En décembre, un article publié dans le New England Journal of Medicine avait conclu que pratiquement tous les soignants étudiés qui présentaient des anticorps étaient protégés pendant au moins six mois.   

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