L’étude santé du jour : l'aspirine efficace contre les cancers digestifs

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ASPIRINE - Un petit cachet blanc utile contre l’infarctus, l’AVC, les verrues et même les cancers. On connaissait déjà les multiples bienfaits de l’aspirine. Une nouvelle étude vient confirmer son efficacité contre les cancers digestifs.

Le petit cachet du laboratoire Bayer, commercialisé quelques années avant la première guerre mondiale en France, n’en finit pas de révéler ses secrets. Prendre de l'aspirine pendant 10 ans permettrait de réduire les cas de cancer du côlon d'environ 35% et les décès de 40%, selon une publication du journal de la Société européenne d'oncologie médicale , Annals of Oncology.

Les taux de cancers de l'oesophage et de l'estomac seraient réduits de 30% et les décès par ces cancers de 35-50%, selon ce travail de synthèse de plus de 200 essais cliniques et autres études. Pour bénéficier de ces effets de l'aspirine, les gens doivent commencer à prendre une dose quotidienne de 75-100 mg pendant au moins cinq ans et probablement dix ans entre les âges de 50 et 65 ans. Aucun bénéfice n'a été observé dans les trois premières années. Les taux de mortalité n'ont été réduits qu'après cinq ans.

Dépistage nécessaire en parallèle

Les avantages de cette prévention l'emportent sur les risques de saignements et d'hémorragies, même si certaines précautions sont requises pour les éviter, soulignent les auteurs. Leur article évoque ainsi le dépistage pour éliminer la bactérie Helicobacter pylori, responsable de la majorité des ulcères gastro-duodénaux, susceptibles d'abondamment saigner en cas de prise inconsidérée d'aspirine.

"L'effet protecteur de l'aspirine contre certains types de cancers est connu depuis longtemps , mais jusqu'à notre étude, où toutes les données disponibles ont été analysées, il était difficile de savoir si les avantages de la prise d'aspirine l'emportaient sur les inconvénients", assure le professeur Jack Cuzick, Directeur du Centre pour la prévention du cancer (Londres, Wolfson Institut de médecine préventive/Université Queen Mary/QMUL).

Réduction de 9% du nombre des cancers

"Bien qu'il existe des effets secondaires graves qui ne peuvent être ignorés, prendre de l'aspirine tous les jours semble être la chose la plus importante que nous puissions faire pour réduire le cancer, après l'arrêt du tabagisme et la réduction de l'obésité, et sera probablement beaucoup plus facile à mettre en oeuvre", commente le Pr Cuzick.

D'après lui, si tous les gens âgés de 50 à 65 ans commençaient à prendre de l'aspirine tous les jours pendant au moins 10 ans, il y aurait globalement une réduction de 9% du nombre des cancers, des accidents vasculaires cérébraux et des crises cardiaques chez les hommes et de 7% chez les femmes.

Cependant, "de plus amples recherches sont nécessaires pour déterminer la dose optimale et la durée d'utilisation, et identifier les personnes à risque accru de saignement", relèvent les auteurs. En effet, selon eux, le risque de saignements digestifs graves augmente nettement après 70 ans. En fin de compte, il reste déconseillé de se lancer dans une prise d'aspirine à tout va sans en parler d'abord à son docteur, avertissent les médecins.

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