L'étude santé du jour : un cancer guéri grâce au virus de la rougeole

Santé

SANTE - Une femme de 49 ans, atteinte d'un cancer de la moelle osseuse, est en rémission depuis six mois grâce à un procédé encore peu utilisé : la virothérapie. Le traitement a consisté à lui injecter une dose massive d'un virus modifiés de la rougeole.

Utiliser un virus pour combattre un cancer, il fallait y penser. Ce procédé appelé "virothérapie" a fait ses preuves lors d'un essai clinique mené sur deux patientes atteintes de myélome multiple, un cancer de la moelle osseuse qui se guérit très difficilement. Les deux malades ont reçu chacune une seule dose d'un vaccin contenant des virus génétiquement modifiés de la rougeole capable de cibler les cellules cancéreuses. La dose qu'elles ont reçue aurait pu être utilisée pour vacciner 10 millions de personnes.

De nombreux virus exploitables

Les deux patientes ont réagi positivement, avec une réduction des cellules cancéreuses . Mais si l'une d'elle a connu une rémission complète sans trace de cancer depuis plus de six mois, le traitement n'a pas eu le même succès sur la deuxième patiente, même si son cancer a néanmoins été affaibli. "Il s'agit de la première étude clinique à montrer la faisabilité d'une virothérapie contre des cancers ayant fait des métastases", souligne le Dr Stephen Russell, co-développeur de cette thérapie anti-cancéreuse.

Leur étude, publiée dans la revue Mayo Clinic Proceedings précise que la virologie anti-cancer, qui consiste à recourir à des agents pathogènes modifiés pour attaquer les cellules cancéreuses remonte aux années cinquante. Mais il s'agit ici de la première étude montrant une rémission complète d'une malade atteinte d'un cancer après l'injection d'une seule dose de virus. Des milliers de malades ont déjà été traités avec cette technique qui, outre la rougeole, utilise de nombreuses familles de virus dont ceux de l'herpès, de la variole, ou du rhume.

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