Maladies tropicales : toujours un milliard de personnes touché dans le monde, mais la lutte progresse

Santé

ESPOIR - Des progrès "sans précédent" ont été accomplis ces dernières années dans la lutte contre les maladies tropicales rares qui affectent plus d'un milliard de personnes dans le monde, selon le quatrième rapport de l'OMS sur ces maladies.

Elles "aveuglent, mutilent et défigurent des centaines de millions de personnes dans les bidonvilles" et dans les régions les plus pauvres de la planète. Au nombre de 19, les maladies tropicales négligées (MTN), se contractent là où l'eau est insalubre, et où les conditions d'hygiène et d'assainissement sont insuffisantes. Si un milliard de personnes ont été traitées pour au moins une de ces maladies en 2015, des progrès "sans précédent" ont été accomplis ces dernières années, annonce ce mercredi l’OMS.

"Ces dix dernières années, des millions de personnes ont échappé au handicap et à la pauvreté, grâce à l'un des partenariats mondiaux les plus efficaces de la santé publique moderne", précise notamment, le Dr Margaret Chan, directrice générale de l'OMS.

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Ainsi, 556 millions de personnes ont notamment pu bénéficier d’un traitement préventif contre la filariose lymphatique (éléphantiasis), selon le quatrième rapport sur ces maladies rares, publié mercredi à Genève. Il s’agit d’une infection transmise par les moustiques qui provoque un gonflement anormal des membres et des organes génitaux.

En outre, 62% des personnes touchées par l'onchocercose (appelée aussi cécité des rivières) ont été traitées, ce qui représente plus de 114 millions de personnes. Cette maladie provoque un prurit sévère et des lésions oculaires, qui aboutissent à une déficience visuelle puis à une cécité définitive.

Le nombre de cas de trypanosomiase africaine (maladie du sommeil) n'a été que de 3.000 en 2015, un chiffre bien éloigné des 37.000 nouveaux cas enregistrés pour la seule année 1999. Cette maladie est mortelle pratiquement à 100% en l'absence d'un diagnostic et d'un traitement rapide.

Le trachome, principale cause infectieuse de cécité dans le monde, ne fait plus partie des problèmes de santé publique dans trois pays, soit le sultanat d'Oman, le Maroc et le Mexique, se félicite l'OMS.

Enfin, concernant la rage, qui fait aussi partie de la liste des MTN, l'OMS relève qu'il n'y a eu que 12 décès humains dûs à cette infection en 2015.

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Un ver jaune de 25 mètres symbolique

Parallèlement à la publication de ce rapport, le Sommet des maladies tropicales négligées se tient à Genève jusqu’au 22 avril, en présence d’experts, de philanthropes, de donateurs et de représentants de l'industrie pharmaceutique.

Pour l'occasion, un ver jaune de 25 mètres symbolisant la schistosomiase, une parasitose qui fait 280.000 morts par année rien qu'en Afrique, a été installé dans la rade du lac Léman à Genève. Cette maladie tropicale mortelle est causée par un ver vivant dans l'eau douce. 

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