Moyen-Orient : 10 millions d'enfants vaccinés contre la polio par l'ONU

Moyen-Orient : 10 millions d'enfants vaccinés contre la polio par l'ONU

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SANTE - Une importante campagne de vaccination contre la polio va être lancée durant le mois de mars au Moyen-Orient après la découverte de cas de polio en Syrie, ont annoncé les Nations unies dimanche.

"Tant qu’un seul enfant reste infecté, tous les autres, dans tous les pays, risquent de contracter la poliomyélite." Si l'ONU se félicitait il y a peu de l'éradication de la polio dans la plupart des pays du monde, à l'image de l'Inde qui fête ses 3 ans sans polio , elle rappelait aussi que trois pays restaient infectés (Afghanistan, Pakistan, Nigéria). Plus récemment, c'est en Syrie que des cas ont été répertoriés, les premières indications laissant entendre que le virus viendrait du Pakistan. Des traces ont également été trouvées dans des échantillons d'eaux usées en Egypte, Israël et dans la bande de Gaza.

En Syrie, en Irak, en Egypte, en Jordanie et au Liban, 10 millions d'enfants vont ainsi être vaccinés, a précisé le Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef) dans un communiqué, afin de prévenir une éventuelle épidémie. "La polio ne connaît pas de frontière", a mis en garde Ala Alwan, directeur régional de l'Organisation mondiale de la santé (OMS). "Le dépistage de la polio n'est pas un problème syro-syrien, mais nécessite une réponse régionale. La sécurité des enfants à travers le Moyen-Orient repose sur notre capacité à stopper la polio en Syrie", a-t-il ajouté.

22 millions d'enfants vaccinés dans 7 pays

En octobre, le ministre syrien de la Santé avait affirmé que la polio avait refait son apparition dans le pays après avoir disparu depuis près de 15 ans. "Nous devons administrer deux gouttes de vaccin à chaque enfant âgé de moins de 5 ans, quel que soit son passé immunitaire, à chaque fois qu'il y a une campagne", a expliqué dans le communiqué, Khouzama al-Rasheed, qui travaille dans un centre de soins près de Damas. "Si nous y parvenons, le virus ne pourra atteindre le moindre enfant, et nous stopperons la maladie", a-t-il ajouté.

En Syrie, la campagne cible 1,6 million d'enfants avec des vaccins contre la polio, la rougeole, les oreillons et la rubéole. Sept pays du Moyen-Orient ont prévu de vacciner plus de 22 millions d'enfants à plusieurs reprises sur une période de six mois, dans le cadre de la plus large campagne de vaccination coordonnée jamais organisée dans la région, selon l'Unicef. "Chaque pays a ces propres défis à surmonter pour parvenir à une campagne efficace, et tout particulièrement la Syrie", a expliqué Maria Calivis, directrice régionale de L'Unicef, qualifiant la campagne "d'entreprise immense".

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