Parents, attention au sucre : il y en a trop dans la nourriture pour bébé, alerte l'OMS

Santé

VIGILANCE - Selon l'OMS, la nourriture industrielle pour bébé contient souvent trop de sucres et son étiquetage prête à confusion. Il est nécessaire, selon elle, de renouveler les critères pour améliorer l'alimentation des tout-petits.

L'Organisation mondiale de la Santé tire la sonnette d'alarme. La nourriture pour bébé contient trop de sucres, alerte-t-elle après avoir étudié près de 8.000 produits dans plus de 500 magasins entre Vienne (Autriche), Sofia (Bulgarie), Haïfa (Israël) et Budapest (Hongrie) de novembre 2017 à janvier 2018 : "Dans environ la moitié des produits examinés (...), plus de 30% des calories provenaient des sucres totaux et environ un tiers des produits contenaient du sucre ajouté ou d'autres édulcorants". Or, prévient l'OMS, un apport élevé en sucre peut augmenter le risque de surpoids et de caries dentaires, et une exposition précoce aux produits sucrés peut créer à vie une préférence nocive.

"Une bonne nutrition durant la période néonatale et la petite enfance reste essentielle afin d'assurer une croissance et un développement optimaux de l'enfant, et de meilleurs résultats sanitaires plus tard dans la vie", rappelle dans un communiqué la directrice régionale de l'OMS pour l'Europe, Zsuzsanna Jakab.

Consommer des boissons sucrées, y compris des jus de fruits, peut entraîner une tendance à délaisser les aliments plus riches en nutriments, considère l'institution, qui en 2018 avait mis en garde contre la progression de l'obésité et du surpoids chez les Européens. Environ un tiers des produits examinés contenaient du sucre, du jus de fruits concentrés ou d'autres édulcorants dans leur composition, ingrédients qui ne devraient pas être ajoutés aux aliments destinés aux tout-petits. Entre 18% et 57% d'entre eux contenaient plus de 30% calories provenant de sucres, déplore l'OMS. 

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60% d'étiquettes trompeuses

L'étude a également montré que des aliments considérés comme inappropriés au regard des recommandations de l'Organisation sont commercialisés pour les tout-petits. Entre 28% et 60% des aliments observés étaient étiquetés comme convenant aux nourrissons de moins de six mois, or "l'OMS recommande que les nourrissons soient exclusivement nourris au lait maternel pendant les six premiers mois de leur vie et, par conséquent, aucun aliment ne devrait être commercialisé comme convenant aux enfants de moins de six mois", souligne le rapport. 

Pour encourager ses membres à adopter de nouvelles lignes directrices, l'OMS réactualise ses recommandations. Elle voudrait mettre fin à la promotion des substituts du lait maternel et recommande que l'alimentation des enfants entre six mois et deux ans se base sur des aliments riches en nutriments, préparés à la maison. Tous les sucres ajoutés et les édulcorants devraient également être bannis de la nourriture pour bébé. Les étiquetages des boissons sucrées, notamment les jus de fruits et le lait concentré, et des confiseries devraient mentionner que ces produits ne conviennent pas aux enfants de moins de trois ans.

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