Les phtalates dans le plastique liés à 100.000 décès prématurés par an aux Etats-unis

FREDERIC J. BROWN / AFP

PERTURBATEURS ENDOCRINIENS - La présence de composés chimiques que l'on retrouve dans des aliments et objets du quotidien pourrait provoquer chaque année la mort prématurée de 100.000 Américains de 55 à 64 ans, selon des données rendues publiques mardi.

Jusque-là, aucun lien direct entre une exposition aux phtalates et des décès dus à des maladies cardiovasculaires ou à des cancers n'avait été établi de manière certaine. Mais les travaux de chercheurs de l'école de médecine Grossman de l'université de New York, publiés dans la revue Environmental Pollution mardi viennent de changer la donne.

Leur conclusion : la présence de ces produits, considérés comme des perturbateurs endocriniens nocifs pour la santé, dans les matières plastiques et que l'on retrouve dans des aliments et objets du quotidien tels que des vêtements, des cosmétiques, des jouets ou encore des aliments pourrait provoquer la mort prématurée chaque année de 100.000 Américains de 55 à 64 ans.

Des décès "en particulier de maladie cardiaque"

Plus en détail, les chercheurs ont analysé les effets de l'exposition aux phtalates sur une population de 5.303 adultes de plus de 20 ans. L'étude et les analyses biologiques des participants, notamment d'urine, se sont déroulées entre 2001 et 2010, avant que ne soient décortiquées les statistiques de mortalité jusqu'à la fin de 2015. Les analyses de données ont été extraites en juillet 2020.

En "extrapolant (les résultats) à la tranche d'âge de la population américaine de 55 à 64 ans, nous avons identifié 90.761 à 107.283 décès attribuables" à l'exposition aux phtalates, explique l'étude. "Nos conclusions montrent qu'une plus grande exposition aux phtalates est liée à une mort prématurée, en particulier de maladie cardiaque", a estimé l'un des auteurs, Leonardo Trasande, cité dans un communiqué.

"Les autorités doivent agir de manière urgente"

"Jusqu'à présent, nous savions que les produits chimiques provoquaient des maladies cardiovasculaires, lesquelles sont une des premières causes de décès. Mais nous n'avions pas encore lié directement ces produits chimiques à la mortalité", a ajouté le scientifique de l'université de New York, signataire de ces travaux avec deux collègues de l'université de l'Iowa, Buyun Liu et Wei Bao.

Les chercheurs ont aussi calculé le coût économique de ces décès prématurés pour les Etats-Unis, en termes de perte de productivité : "De 39,9 à 47,1 milliards de dollars par an", selon eux.

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"D'autres études devront corroborer ces observations et identifier les mécanismes (à l'œuvre), mais les autorités régulatrices doivent agir de manière urgente", plaide l'étude de l'université de New York.

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