Rougeole : les Etats-Unis face à la pire résurgence de la maladie en près de 20 ans

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(TRISTE) RECORD - Selon des chiffres publiés mercredi soir par l'Unicef, faisant état de 695 cas de rougeole depuis le début de l'année, les Etats-Unis sont parmi les pays développés celui qui compte le plus d'enfants non vaccinés contre la maladie, devant la France et le Royaume-Uni.

La plus récente datait de 2014. Les Etats-Unis enregistrent actuellement la pire résurgence de rougeole depuis son élimination officielle en 2000, avec à la date de mercredi 695 cas recensés depuis le début de l'année, selon les Centres de prévention des maladies (CDC). Si 22 Etats américains sont touchés par la résurgence de cette maladie hautement contagieuse, les poches les plus importantes se trouvent dans les Etats de New York et de Washington, toujours selon l'organisme officiel de Santé américain.


L'Etat de New York est de loin le plus touché, avec deux poches principales, à New York même (390 cas enregistrés à la date de mercredi) et dans le comté de Rockland, dans la grande banlieue new-yorkaise (199 cas au 22 avril). Dans ces deux poches, qui comptent une importante population juive orthodoxe, les autorités locales ont déclaré l'état d'urgence sanitaire pour les quartiers les plus touchés, imposant des contraintes à la vaccination pour les habitants sans dispense médicale, des contrôles stricts des certificats de vaccination dans les écoles, et des amendes aux contrevenants. 

Le mouvement anti-vaccins dans le viseur

Ce nouveau record intervient sur fond de mouvement croissant anti-vaccins, des parents, opposés à la vaccination de leurs enfants, invoquant des exemptions religieuses qui existent dans la plupart des Etats américains pour contourner les exigences d'immunisation dans les écoles. Selon des chiffres publiés mercredi soir par l'Unicef, les Etats-Unis sont ainsi parmi les pays développés celui qui compte le plus d'enfants non vaccinés contre la maladie, devant la France et le Royaume-Uni. 


Le nombre d'enfants de moins d'un an n'ayant pas reçu une première dose de vaccin sur la période 2010-2017 aux Etats-Unis atteignait 2,59 millions, contre 608.000 en France et 527.000 au Royaume-Uni, indique cette étude de l'agence de l'ONU pour la protection des enfants, qui s'appuie sur des chiffres de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS).


Soulignant l'importance de faire vacciner les enfants face à une maladie qui peut entraîner des complications aux conséquences potentiellement fatales, les autorités américaines s'efforcent de combattre les réticences. "Pour renforcer le message que les vaccins sont sains et une façon efficace" de protéger les familles, le secrétaire américain à la Santé Alex Azar, a notamment annoncé une vaste campagne nationale pour la semaine prochaine.  

Des centaines de cas en France depuis le début de l'année

La rougeole est en pleine résurgence cette année à travers le monde : les cas déclarés ont été multipliés par quatre au premier trimestre 2019 par rapport à la même période 2018, indiquait mi-avril l'Organisation mondiale de la santé (OMS).  Au total, dans le monde entier, quelque 169 millions d'enfants de moins d'un an - soit 21,1 millions d'enfants par an - n'avaient pas reçu de première dose de vaccin sur la période 2010-2017, a indiqué l'Unicef. Le Nigeria (4 millions d'enfants non vaccinés), l'Inde (2,9 millions), le Pakistan et l'Indonésie sont les pays avec le plus grand nombre d'enfants non immunisés.

Dans un cri d'alarme face à la recrudescence des cas de rougeole dans le monde, l'Unicef avait pointé du doigt la France début mars. Au 6 avril 2019, 633 cas de rougeole avaient été recensés adepuis le 1er janvier dans l'Hexagone, essentiellement chez des personnes non vaccinées. Un premier décès est survenu, mais les chiffres semblent cependant afficher pour l'heure une note plus optimiste que pour l'année écoulée. Pour rappel, en 2018, trois décès avaient été enregistrés pour 2.902 cas. 

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