Un chat testé positif au Covid-19 pour la première fois en France

Un chat testé positif au Covid-19 pour la première fois en France
Santé

PREMIERE - Un chat de la région parisienne a été testé positif au nouveau coronavirus après avoir probablement été infecté par ses propriétaires, a annoncé samedi l'École nationale vétérinaire d'Alfort.

L'annonce est tombée brutalement. "L'unité mixte de recherche en virologie de l’École nationale vétérinaire d’Alfort (ENVA), de l’Agence nationale de sécurité sanitaire de l’alimentation, de l’environnement et du travail (Anses) et de l’Inrae, en lien avec l’Institut Pasteur, a détecté le premier chat porteur du SRAS-CoV-2 en France", a tweeté samedi l'ENVA, confirmant ainsi que ces animaux domestiques peuvent bien contracter le Covid-19.

Avec l'aide des vétérinaires de la région parisienne, cette unité a mené plusieurs tests sur une dizaine de chats dont les propriétaires étaient possiblement contaminés. L'une des bêtes, dont l'habitat se situe "près de Paris", a ainsi été testée positive. Elle présentait "des signes cliniques respiratoires et digestifs". C'est la première fois qu'un tel cas est avéré en France.

"À ce stade des connaissances scientifiques, il semble que les chats ne sont pas aisément infectés par le virus SRAS-CoV-2 même en contact avec des propriétaires infectés", précise toutefois l'ENVA, ajoutant que "seulement quatre chats naturellement infectés ont été signalés dans le monde" à ce jour.

"Il n'est pas forcément étonnant de retrouver un chat porteur de ce virus puisque cela a déjà été décrit, à Hong Kong (un cas), en Belgique (un cas) et à New York (deux cas), mais cela reste un phénomène rare puisque même en cherchant de manière pro-active, dans une région où le SARS-CoV-2 circule de manière importante, nous n'avons pour le moment détecté qu'un seul animal positif", détaille Sophie Le Poder, professeure de virologie à l'ENVA et co-autrice de l'étude.

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L'Ecole recommande, en conséquence, aux personnes malades du Covid-19 "de limiter les contacts étroits avec leur chat, de porter un masque en sa présence et de se laver les mains avant de le caresser", "afin de protéger leur animal familier".

 Sophie Le Poder indique cependant que plusieurs études se poursuivent. Et que, malgré les précédentes, il n'existe toujours aucune preuve formelle que les rares animaux de compagnie infectés par le coronavirus puissent contaminer l'Homme en retour.

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