Une plaie sera plus lente à guérir si vous vous blessez la nuit

Une plaie sera plus lente à guérir si vous vous blessez la nuit

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SANTE - L'horloge biologique jouerait-elle un rôle dans le processus de guérison de certaines blessures ? La réponse est oui, si l'on en croît une étude publiée ce mercredi dans une revue médicale américaine.

Mieux vaut se blesser dans la journée car les plaies guérissent beaucoup plus vite que la nuit. Telle est la decouverte surprenante faite par des chercheurs du laboratoire de biologie moléculaire de Cambridge au Royaume-Uni. Leurs travaux ont été publiés ce mercredi dans la revue médicale américaine Science Translational Medicine. 

Une évolution de l'organisme humain

Pour la première fois, ils ont mis en évidence comment notre horloge biologique interne agissait sur les cellules de la peau pour la guérison. Un résultat qui pourrait avoir des applications pour les interventions chirurgicales et procurer des cibles pour de nouveaux traitements qui accélèrent la guérison. Pour le professeur John O'Neill, ce phénomène "pourrait indiquer que l'organisme humain a évolué pour accélérer la guérison pendant le jour, une période où le risque de blessures est beaucoup plus élevé".


Cette horloge, ou rythme circadien, régule quasiment toutes les cellules de l'organisme humain selon des cycles de 24 heures déterminant pour de nombreux processus biologiques, tels que le sommeil, la sécrétion hormonale et le métabolisme. Des tests effectués en laboratoire sur des cellules de peau humaine, des fibroblastes et des kératinocytes - ces dernières forment la partie superficielle de l'épiderme - ainsi que sur des souris, ont montré que pendant le cycle diurne de l'horloge biologique, les blessures guérissaient presque deux fois plus rapidement.

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Des brûlures prennent 60% plus de temps pour guérir si elles se produisent la nuit

Ces chercheurs ont constaté le même phénomène avec des brûlures chez des humains en analysant les dossiers médicaux de 118 patients qui avaient été  brûlés, provenant des grands centres de soins spécialisés en Angleterre et au Pays de Galles. Ainsi, des brûlures prennent en moyenne 60% plus de temps pour guérir si  elles se produisent la nuit, entre 20h et 8h. Leur guérison a mis 28 jours en moyenne, alors que cette durée tombe à 17 jours seulement si la brûlure se produit pendant la journée, entre 8h et 20h,  précisent les chercheurs.


Selon eux, le fait que les cellules de la peau se déplacent beaucoup plus rapidement de jour vers le site de la blessure pour la réparer est la principale raison de la guérison accélérée. De plus, ces cellules connaissent une activité accrue, en leur sein, de protéines jouant un rôle clé pour la cicatrisation. Enfin, le collagène, la principale protéine formant la structure de  l'épiderme, se dépose en plus grandes quantités en journée dans la plaie. 

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