Étude santé : les couche-tard risquent de mourir plus jeunes que les autres

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ÉTUDE - Vous aimez vous coucher tard et profiter de la tranquillité de la nuit pour travailler ou lire ? Il faudrait peut-être penser à changer votre mode de vie : une étude britannique montre que les "oiseaux de nuit" risquent de mourir plus jeunes.

On le sait, dès que la nuit tombe, une nouvelle vie s'installe : celle des oiseaux de nuit. Mais ceux qui aiment vivre quand les autres dorment devraient regarder d'un peu plus près l'étude de l'Université britannique de Surrey. Réalisée à partir d'une base de données publique, elle est parue jeudi dans le journal spécialisé Chronobiology International.


Cette étude indique que les "oiseaux de nuit", ceux qui se couchent tard et ont du mal à émerger du lit le matin, ont un risque de mortalité plus élevé que les couche-tôt qui aiment se lever avec le soleil. L'étude, qui a porté sur près d'un demi-million d'habitants du Royaume-Uni âgés de 38 à 73 ans, démontre que les couche-tard ont un risque de décès, de toutes causes, de 10% plus élevé que les couche-tôt.

Un problème de santé publique ?

Plusieurs études avaient démontré que les couche-tard avaient un taux de maladies cardiovasculaires et de pathologies métaboliques plus élevé, mais celle-ci pousse les résultats plus loin, car elle explore le risque de mortalité. Que dit-elle alors ? Les participants à cette étude se sont tout d'abord définis soit comme "une personne du matin" (27%), "plus du matin que du soir" (35%), "plus du soir que du matin" (28%), ou "vraiment une personne du soir" (9%). Un peu plus de 10.500 décès au total, dont 2.127 de couche-tard, ont été relevés sur la période de six ans et demi.

Les noctambules qui tentent de vivre dans un monde du matin peuvent en subir les conséquences sur leur santéKristen Knutson, co-auteure de l'article

Et les médecins de tirer la sonnette d'alarme : "C'est un problème de santé publique qui ne peut plus être ignoré", estime Malcolm von Schantz, professeur de chronobiologie à l'Université de Surrey. Selon lui, les couche-tard devraient pouvoir bénéficier d'une plus grande flexibilité d'horaires de travail pour commencer et finir plus tard. "Les noctambules qui tentent de vivre dans un monde du matin peuvent en subir les conséquences sur leur santé", renchérit Kristen Knutson (université Northwestern, à Chicago), co-auteure de l'article.


Selon elle, les couche-tard pourraient avoir "une horloge biologique interne qui ne correspond pas à leur environnement externe". La chercheuse évoque toute une variété de comportements mauvais pour la santé chez ces derniers (manque d'exercice, de sommeil...). De plus, les noctambules ont plus tendance à souffrir de troubles psychologiques, de diabète, de troubles neurologiques, gastro-intestinaux et respiratoires. Ils ont également davantage tendance à fumer, boire de l'alcool, consommer de la caféine et des drogues illégales. 

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Alors, quid du passage à l'heure d'été survenu il y a quelques semaines ? "Il coïncide avec une incidence plus grande de crises cardiaques et est moins bien supporté par les couche-tard", relèvent également les chercheurs. Malcolm von Schantz suggère d'envisager sa suppression.

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