SpaceX pourrait envoyer ses premiers touristes dans l'espace fin 2021

Lancement réussi ce 30 mai 2020 pour la fusée Falcon-9 de SpaceX et sa capsule Dragon Crew avec deux astronautes à bord.

TOURISME - L'entreprise aérospatiale américaine du fantasque milliardaire Elon Musk a annoncé ce lundi son ambition de lancer sa première mission de tourisme spatial avant la fin de l'année.

Nommée Inspiration4, la mission se fera grâce à la fusée réutilisable Falcon 9 de SpaceX, lancée depuis le centre spatial Kennedy en Floride. Elle comportera à son bord Jared Isaacman, fondateur et patron de l'entreprise Shift4 Payments, premier touriste spatial du groupe. Ce dernier fera don des trois sièges à ses côtés à bord de la capsule Dragon, à "des individus issus du grand public, dont l'identité sera annoncée dans les semaines à venir", précise le communiqué. Deux catégories de sièges seront proposées : le siège de la "générosité" pourra s'obtenir avec un don à la fondation St Jude, qui travaille sur les maladies infantiles, tandis que le siège de la "prospérité" pourra s'obtenir en partageant son histoire d'entrepreneuriat.

4 places à gagner pour embarquer à bord

À ce titre, un site internet a été créé, à l'adresse Inspiration4.com, afin que les plus téméraires postulent l'une des places disponibles. Deux conditions sont requises néanmoins : habiter aux États-Unis et avoir plus de 18 ans. Ensuite, les quatre individus, avec Jared Isaacman, "recevront un entraînement d'astronaute commercial donné par SpaceX". 

Selon la compagnie, la mission durera plusieurs jours, et les touristes spatiaux effectueront une orbite autour de la Terre toutes les 90 minutes. Puis la capsule fera son retour dans l'atmosphère pour un amerrissage au large des côtes de la Floride.

Outre sa première mission de tourisme spatial, SpaceX a prévu deux autres lancements habités pour la Nasa en 2021, dont un au printemps avec à son bord le spationaute français Thomas Pesquet. L'agence américaine prévoit ainsi de dépenser plus de 8 milliards de dollars d'ici 2024 sur son programme d'équipage commercial. 

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Fondée par l'homme le plus riche de la Terre Elon Musk en 2002, SpaceX a désormais devancé sa rivale Boeing, dont le programme spatial s'est retrouvé en difficulté après l'échec d'essais de sa capsule non-habitée Starliner l'année dernière.

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