Le CNRS recherche 10.000 passionnés de blob pour faire des expériences

Le CNRS font appel à 10 000 volontaires pour en savoir plus sur le blob.

RECHERCHE - Le centre scientifique a besoin de 10.000 volontaires pour mener des expériences sur cet organisme unicellulaire qui n'a pas encore dévoilé tous ses secrets.

Son nom ne vous dit peut-être rien, pourtant il passionne le monde scientifique. Le CNRS a lancé mercredi un projet de science participative ouvert à 10.000 volontaires pour mener des expériences sur le blob, un organisme unicellulaire "hors normes" dont les capacités fascinent les biologistes. Le but est de voir comment cette créature ni animal, ni végétal ni champignon, qui évolue habituellement dans les sous-bois des pays tempérés, pourrait réagir au réchauffement climatique.

L'appel du CNRS, "d'une ampleur inédite", intervient après le lancement, le 12 octobre, d'une expérience éducative dans plus de 4.500 établissements scolaires, sous la houlette du Centre national d'études spatiales (CNES). "Élève ton blob" vise à comparer le comportement de l'organisme sur Terre et en apesanteur, à bord de la Station spatiale internationale.

Le CNRS, lui, cherche 10.000 scientifiques amateurs de plus de 8 ans pour une expérience qui durera entre une semaine et un mois et "demandera environ une heure de manipulation quotidienne", précise-t-il un communiqué.

Les apprentis chercheurs sélectionnés se verront confier un blob et une espèce cousine. Ils devront les nourrir, les exposer à la chaleur et documenter leur croissance. Différentes températures et durées d'exposition seront testées pour simuler des vagues de chaleur.

Intitulé "Derrière le blob, la recherche", le projet sera chapeauté par Audrey Dussutour, biologiste du CNRS au Centre de recherches sur la cognition animale de l'Université Toulouse III Paul Sabatier. Cette chercheuse, dont les travaux de vulgarisation ont révélé l'organisme au grand public, chapeaute également l'expérience "Élève ton blob". 

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De son nom scientifique "physarum polycephalum", le blob est apparu sur Terre bien avant les dinosaures. Il n'est formé que d'une seule cellule et de plusieurs noyaux pouvant se multiplier à volonté. Sa capacité à se mettre en dormance le rend quasiment immortel.

Bien que dépourvu de pattes, de bouche, d'estomac, il se déplace et mange. Et malgré son absence de cerveau, il sait résoudre des problèmes complexes et transmettre des informations.

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