Le prix Nobel de chimie décerné à un duo pour le développement d'un outil de construction des molécules

Le prix Nobel de chimie décerné à un duo pour le développement d'un outil de construction des molécules

RÉCOMPENSE - Le prix Nobel de chimie a été décerné à l'Allemand Benjamin List et l'Américain David MacMillan pour avoir développé un nouvel outil de construction des molécules qui a permis d'améliorer la recherche pharmaceutique.

Un duo récompensé. Le prix Nobel de chimie a été décerné ce mercredi à l'Allemand Benjamin List et l'Américain David MacMillan pour avoir développé un nouvel outil de construction des molécules qui a permis de "verdir" la chimie et améliorer la recherche pharmaceutique. Le duo a été récompensé "pour le développement de l'organocatalyse asymétrique", a annoncé le jury Nobel à Stockholm (Suède).

Les catalyseurs - des substances qui contrôlent et accélèrent les réactions chimiques, sans pour autant faire partie du produit final - sont des outils fondamentaux pour les chimistes. Mais les chercheurs ont longtemps cru qu'il n'y avait, en principe, que deux types de catalyseurs disponibles : les métaux et les enzymes. Benjamin List et David MacMillan, 53 ans tous les deux, reçoivent le prix Nobel pour avoir, en 2000, "indépendamment l'un de l'autre, mis au point un troisième type de catalyse, l'organocatalyse asymétrique", un domaine qui s'est développé "à une vitesse prodigieuse depuis les années 2000", a expliqué le jury Nobel.

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L'année dernière, le prix de chimie avait été attribué à la Française Emmanuelle Charpentier et à l'Américaine Jennifer Doudna, deux généticiennes qui ont mis au point des "ciseaux" capables de modifier les gènes humains, une percée révolutionnaire. Les percées du séquençage de l'ADN, les nanocristaux, la "chimie-click" ou encore les pionniers des vaccins à ARN messager contre le Covid-19 figuraient notamment parmi les spéculations pour cette année. 

La saison des Nobel se poursuit avec deux autres sommets : la littérature jeudi, toujours à Stockholm, puis la paix vendredi à Oslo (Norvège). Le prix d'économie clôturera le millésime lundi. Pandémie oblige, les lauréats recevront, comme l'an passé, leurs prix dans leur pays de résidence, même si un petit espoir subsiste pour le prix de la paix à Oslo.

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