Qui est Olivier Daemen, cet homme de 18 ans prêt à devenir le plus jeune astronaute de l'Histoire ?

Bezos - Branson : le match des milliardaires de l'espace

TOURISME SPATIALE - L'étudiant néerlandais de 18 ans s'envolera ce mardi à bord du vaisseau New Shepard, aux côtés du patron de Blue Origin, Jeff Bezos. Il va ainsi devenir le plus jeune astronaute à voyager dans l'espace.

À peine majeur, il va s'envoler vers l'espace ! Alors que le premier vol habité de la société de tourisme spatial Blue Origin décollera ce mardi 20 juillet, le premier client payant, Olivier Daemen, prendra place aux côtés de trois autres passagers, dont le milliardaire Jeff Bezos. Mais qui est ce jeune homme ? Originaire des Pays-Bas, le jeune homme a décroché son baccalauréat en 2020. Fasciné par la Lune et les fusées depuis l'âge de quatre ans, il a pris une année sabbatique dédiée à des cours de pilotage. D'après le média américain CNBC, c'est Joes Daemen, son père et président de Somerset Capital Partners, qui aurait payé le billet. 

Le patron du fonds d'investissement privé avait déjà tenté de remporter le quatrième siège à bord du vaisseau New Shepard lors d'une mise aux enchères. Mais un riche anonyme l'avait devancé en versant 28 millions de dollars. En raison d'un "empêchement" toutefois, l'homme fortuné a dû renoncer à son siège à bord de l'engin spatial au profit d'Olivier Daemen. 

Aux côtés de trois autres passagers

Aux côtés du jeune étudiant se tiendra, bien évidemment, l'ex-patron d'Amazon Jeff Bezos, le frère de celui-ci, Mark Bezos, mais aussi, la pionnière et légende de l'aviation de 82 ans, Wally Funk, "invitée d'honneur" du milliardaire. À 18 ans seulement, il sera donc le plus jeune astronaute à voyager dans l'espace puisqu'il passera quelques minutes à 106 km d'altitude, soit six kilomètres au-delà de la ligne Karman, limite reconnue internationalement entre l'atmosphère terrestre et l'espace. 

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Leur vaisseau décollera demain à 8 heures (locales) depuis un site isolé dans le désert occidental du Texas, neuf jours après le départ vers l'espace du fondateur de Virgin Galactic Richard Branson. L'engin spatial de Jeff Bezos atteindra toutefois une plus haute altitude que celui de son principal concurrent. En septembre prochain, la compagnie SpaceX d'Elon Musk rejoindra cette course spatiale avec une expédition orbitale composée uniquement de civils à bord de sa fusée Crew Dragon. 

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