Un milliardaire japonais offre huit billets pour l'accompagner dans un voyage autour de la Lune

Un milliardaire japonais offre huit billets pour l'accompagner dans un voyage autour de la Lune

ESPACE - L'homme d'affaires japonais Yusaku Maezawa, futur passager du premier vol touristique autour de la Lune de SpaceX, offre huit tickets à des personnes du monde entier pour l'accompagner dans ce voyage.

Il y a deux ans, Yusaku Maezawa a réservé tous les billets du premier vol touristique autour de la Lune de l'entreprise aérospatiale américaine d'Elon Musk. L'homme d'affaires japonais a annoncé ce mercredi dans une vidéo qu'il offrait huit tickets à des personnes du monde entier pour l'accompagner dans ce road trip spatial. 

"Je vous invite à vous joindre à moi pour cette mission. Huit d'entre vous du monde entier", lance Yusaku Maezawa dans cette vidéo postée sur son compte Twitter. Le milliardaire de 45 ans doit s'envoler à bord de Starship, le futur vaisseau habitable de SpaceX, à l'horizon 2023.

Initialement, Yusaku Maezawa comptait trouver une petite amie pour son vol autour de la Lune, en lançant un étrange concours auprès de "femmes célibataires âgées de 20 ans et plus". Il avait ensuite changé ses plans, non sans avoir attiré près de 30.000 candidatures, en affirmant vouloir inviter à la place six à huit artistes. "Chaque personne qui fait quelque chose de créatif peut être appelée artiste", explique le magnat de la mode en ligne dans cette vidéo. Pour espérer décrocher un billet, les candidats devront remplir deux critères : être prêts à "repousser les limites" de la créativité et être disposés à aider les autres membres d'équipage à faire de même, dit-il.

Les inscriptions sont ouvertes jusqu'au 14 mars

Le calendrier prévoit que les astronautes en herbe se préinscrivent d'ici le 14 mars, et une première sélection doit être effectuée une semaine plus tard. Aucune date limite n'est donnée pour les étapes suivantes - une mission et une discussion en ligne - mais les entretiens définitifs et les examens médicaux sont prévus pour fin mai de cette année, selon le site internet du milliardaire. En tout, environ 10 à 12 personnes devraient participer à l'expédition censée faire le tour de la Lune avant de retourner sur Terre. Une première mondiale.

Yusaku Maezawa et ses compagnons deviendront en effet les premiers voyageurs lunaires depuis la dernière mission américaine Apollo en 1972, du moins si SpaceX est en mesure de faire aboutir ce projet dans les temps. Deux prototypes de sa fusée Starship se sont écrasés à l'atterrissage ces derniers mois. "Je suis très confiant sur le fait que nous allons atteindre le niveau orbital avec Starship avant 2023 et que la sécurité sera suffisante pour un vol humain en 2023. C'est très prometteur", affirme Elon Musk dans la vidéo diffusée ce mercredi par le milliardaire japonais.

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Un premier vol touristique autour de la Terre en 2021

SpaceX prévoit le lancement de sa première mission de tourisme spatial pour le quatrième trimestre 2021, ciblant elle l'orbite terrestre basse. Cette mission, nommée Inspiration4, se fera grâce au lanceur spatial réutilisable Falcon 9 et au véhicule spatial Crew Dragon de SpaceX, déjà utilisé par l'Agence spatiale américaine pour envoyer ses astronautes à bord de la Station spatiale internationale (ISS). Elle accueillera le milliardaire américain Jared Isaacman, qui a lui aussi offert trois sièges à ses côtés. Sa première élue, annoncée fin février, est une Américaine de 29 ans rescapée d'un cancer pédiatrique.

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