VIDÉO - Les images de la "Grande conjonction" Jupiter-Saturne

VIDÉO - Les images de la "Grande conjonction" Jupiter-Saturne

ESPACE - Les deux plus grosses planètes du système solaire se sont rapprochées lundi à un niveau jamais atteint depuis 1623.

L'événement ne se reproduira que dans 60 ans. Les deux plus grosses planètes du système solaire, Jupiter et Saturne, se sont rapprochées au maximum lundi 21 décembre lors d'une "Grande conjonction" comme la désignent les astronomes. 

A 18h22 (19h22 à Paris), les deux géantes gazeuses apparaissaient dans le même champ de vision d'un instrument d'observation, donnant l'impression de se frôler alors qu'elles se situaient en réalité à plus de 730 millions de kilomètres l'une de l'autre.

Un rapprochement long de plusieurs mois

Les meilleures conditions d'observation se situaient dans les zones proches de l'équateur, tandis qu'en Europe occidentale, et dans une grande partie de l'Afrique, il fallait porter son regard vers le sud-ouest. En Inde, des centaines de fans d'astronomie se sont rassemblés au Musée industriel et technologique Birla de Calcutta, où ils ont pu admirer la danse cosmique à travers un télescope.

Ce rendez-vous inhabituel s'est produit de manière fortuite le jour du solstice d'hiver pour l'hémisphère nord. Le rapprochement apparent entre les deux planètes avait déjà commencé depuis plusieurs mois, avant d'atteindre une distance minimale donnant presque l'impression que les deux astres dans le ciel ne faisaient qu'un.

La prochaine "Grande conjonction" prévue pour 2080

"La Grande conjonction" correspond "au temps que mettent les deux planètes à retrouver des positions relatives similaires par rapport à la Terre", avait expliqué avant l'événement Florent Deleflie, de l'Observatoire de Paris - PSL. Jupiter, la plus grosse, fait le tour du Soleil en douze ans, Saturne en 29 ans. Et, tous les 20 ans environ, les deux planètes semblent donc se rapprocher lorsqu'on observe la voûte céleste depuis la Terre. À l’œil nu, le rapprochement donne l'impression d'une planète double, "Jupiter et Saturne étant deux astres très lumineux", avait-il détaillé.

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La dernière "Grande conjonction" avait eu lieu en 2000, mais il faut remonter à 1623 pour retrouver un écart aussi petit que celui de lundi. Et avant de retrouver une conjonction aussi rapprochée, il faudra attendre... le 15 mars 2080.

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